Trouw | Trustkoning Gregory Elias is zich van geen kwaad bewust

Jelle Brandsma

© ANP Kippa

Hij staat bekend als de trustkoning van Curaçao. Wie een constructie wil bouwen om zo weinig mogelijk belasting te betalen, kan terecht bij Gregory Elias. Vrijdag getuigde hij voor de enquêtecommissie van de Tweede Kamer die belastingontwijking en -ontduiking onderzoekt.

Aanleiding voor de parlementaire ondervraging zijn de Panama Papers, de onthullingen in onder meer Trouw en Het Financieele Dagblad over dubieuze belastingconstructies. Die zijn gebaseerd op de gelekte boekhouding van advieskantoor Mossack Fonseca in Panama. In de Panama Papers komt de naam van Gregory Elias 312 keer voor, van 2004 tot en met 2014.

Elias vertelde de Tweede Kamerleden dat hij in het verleden voor vijftien tot twintig bedrijven gebruik maakte van de diensten van Mossack Fonseca. Nu is het aantal beperkt tot twee of drie. Hij sprak tegen dat de constructies die hij met zijn kantoor United Trust optuigt zijn bedoeld om de belasting te ontwijken of te ontduiken. Een belastingadviseur bedenkt een bouwwerk aan bv’s. Elias richt de bedrijven op en wordt bestuurder namens de eigenaar die op de achtergrond blijft.

De Curaçaose trustkoning bracht behoedzaam de boodschap over dat er niks mis is met zijn zaken. Eerder deze week betoogde de Belastingdienst dat het opzetten van een constructie in het buitenland of op Curaçao zeer verdacht is. “Dan gaat er een rode vlag omhoog”, zei een van de ambtenaren, want het is vrijwel altijd een manier om de echte eigenaar van kapitaal te verhullen en om de belasting te ontwijken of te ontduiken.

Elias gaf toe dat het logisch is dat iemand voor Curaçao kiest als hij daar 15 procent belasting betaalt en in Nederland 25 procent. “Maar ik noem dat geen ontwijking maar een besparing. Het is volgens de regels.” PvdA-Kamerlid en commissievoorzitter Henk Nijboer hield hem voor dat bij belastingontwijking constructies worden gebruikt die daarvoor niet zijn bedoeld. Elias: “Leg mij maar uit wat er verkeerd is.”

Controle en transparantie

Gregory Elias zei de enquêtecommissie dat hij altijd de identiteit controleert van mensen die geld bij hem willen onderbrengen en ook de herkomst van de centen verifieert. “Ik werk volledig transparant.” Vorig jaar was er volgens Het Financieele Dagblad bij zijn kantoor een doorzoeking omdat hij ook optrad namens Emsley Tromp, directeur van de centrale bank van Curaçao. Die werd beschuldigd van belastingfraude en witwassen.

Dat United Trust precies weet wie de klant is en hoe hij aan zijn geld komt, is in tegenspraak met bevindingen van De Nederlandsche Bank. Die constateert, zonder namen te noemen, dat het bij 60 procent van de trustkantoren ernstig mis gaat en dat bij de rest de zaken ook niet op orde zijn. Elias zei dat er bij hem ook weleens iets mis is, want overal worden fouten gemaakt, maar dat is een uitzondering.

Financieel acrobaat

Gregory Elias (64) werd geboren in Willemstad, Curaçao, maar studeerde rechten in Amsterdam. Na zijn studie keerde hij terug naar de Caraïben en werd daar een ware financieel acrobaat. Hij staat met een vermogen van tientallen miljoenen in de ranglijstjes der rijken. Hij beheert bv’s en richtte een groot jazzevenement op en een Curaçaose equivalent van het Rotterdams filmfestival. Vorig jaar betaalde hij een optreden van de Rolling Stones in Havana.

Bron: Trouw

6 Reacties op “Trouw | Trustkoning Gregory Elias is zich van geen kwaad bewust

  1. NB
    Wij missen het CNSJF in ieder geval en het Blue seas eveneens?

  2. Idd dankzij Elias werd Curaçao positief op de kaart gezet, dat kan je van weinig figuren zeggen vooral ook dat het de ‘schatkist’ geld opleverde wordt gemakshalve vergeten.
    Jaloezie is een slecht even zaak hier.

  3. Nederland laat een heleboel brievenbus bedrijven toe die weinig tot geen winst belasting betalen.minister Duiselbloem weet er van,maar trek niet a/d bel.
    De offshore contructie is ook in Nederland,maar Curacao mag niet.

  4. Als men er al iets van moet zeggen, wie is De Tweede Kamer. Nederland faciliteert duidelijk bedrijven om minder belasting te betalen door vestiging van fakebedrijven met goedkeuring van de belastingsdienst. Als dat zo is, waarom mag een”Nederlander” met wat extra, legaal verkregen, centjes dat dan ook niet doen. Meten met twee maten dus

  5. Curaçaose koning heeft het eiland veel plezier gebracht,veel toeristen kwamen het eiland bezoeken en heeft bijgedragen aan de economie.
    Dit is een storm in een glas water,ja precies voor de bühne.

  6. Ik kan me voorstellen dat die man het vervelend vindt om aan wat Kamerleden van tweede garnituur ,tekst en uitleg te moeten geven over zijn bedrijf.
    Als er wat mee loos is, komt de Inspectie wel langs en anders de Fiod.
    Zinloos lawaai voor de bühne en daar is geen enkele zakenman blij mee.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *