Trouw | Curaçao vreest Rutte’s persconferentie: ‘Geen Nederlandse toeristen is voor ons de doodsteek’

Dick Drayer

Het Rode Kruis verzorgt samen met Stichting Help Curaçao warme maaltijden voor mensen die getroffen zijn door de coronacrisis op het eiland. Veel eilandbewoners verloren hun baan toen het eiland in maart in lockdown ging.Beeld ANP

Curaçao wacht met angst en beven op de persconferentie dinsdag. Zal premier Rutte een negatief reisadvies afkondigen voor vakanties in het buitenland tijdens de kerstvakantie?

Hans Slier houdt zijn hart vast. Hij is CEO bij Chata, de belangenorganisatie van de hotelsector op Curaçao en runt het Papagayo Beach Hotel en Resort in Jan Thiel. Een groot toeristisch gebied in het zuidoosten van het eiland, waar Nederlandse reisorganisaties honderden vakantiehuisjes, appartementen en hotelkamers inkopen voor de Nederlandse markt.

“Een tweede lockdown is de doodsteek voor onze toeristische sector”, zegt Slier. “De meeste hotels krabbelen net weer op, na de eerste lockdown in maart. Maar ze hebben geen vet meer op de botten. Een tweede lockdown zal desastreus zijn. Ik denk dat meer dan de helft failliet gaat als er geen Nederlandse toeristen meer mogen komen.”

Curaçao heeft code oranje en kent maar weinig besmettingen. Sinds het begin van de pandemie werden in totaal 950 mensen positief getest, 300 zitten nu in isolatie. Sinds maart zijn 28 mensen opgenomen in het ziekenhuis en is er 1 patiënt overleden, een toerist uit Nederland. Het gemiddelde aantal dagelijkse besmettingen, 20, is naar verhouding een fractie van het Nederlandse gemiddelde. “We zijn een veilige vakantiebestemming”, zegt Slier. “Al acht maanden hebben de gezondheidsautoriteiten de besmettingen onder controle. De bevolking houdt zich aan de afstandsregels en draagt een mondkapje in de publieke ruimte. Aan ons ligt het niet.”

‘De crisis is overal’

Op 13 maart ging het eiland drie maanden op slot. “Toen we in juli weer opengingen, duurde het meer dan een maand om op te starten. Toerisme is geen kraan die je met volle kracht openzet. Als met Kerst, ons hoogseizoen, hier alles weer op slot gaat, kost dat zeker zes weken omzet.”

De Nederlandse markt is volgens Slier van levensbelang, zeker nu de Amerikaanse markt nog op slot zit. “Voor corona kwamen hier maandelijks 20.000 tot 30.000 Nederlandse toeristen. Dat zijn er nu nog maar 11.000. TUI en KLM vliegen op dit moment wekelijks met 12 vluchten, dat waren er 24 voor corona.”

Curaçao is meer dan ooit afhankelijk van het toerisme voor zijn euro’s en dollars. De helft van de beroepsbevolking verdient er direct of indirect zijn geld, schat Slier. Zijn hotel en resort geeft werk aan zo’n zeshonderd mensen.

Een van hen is Shanouska Fecunda, die de lobby van het Papagayo-hotel dweilt. “Al onze gasten komen uit Nederland”, vertelt ze. Vanaf maart zat ze zes maanden werkloos thuis. “Ik moest vertrekken omdat er geen toerist meer kwam. Gelukkig kon ik via een uitzendbureau weer komen werken bij mijn oude baas. Maar voor hoelang nog? Ik ben 30 jaar en draag de zorg voor mijn moeder en mijn zoontje.” Ze slaakt een diepe zucht en gaat door met boenen.

Ook Meraida Ridderstap is bang voor wat gaat komen. Zij is manager van de huishouddienst van het hotel en moet ook drie monden voeden. “Na de eerste lockdown had ik het moeilijk. Ik mocht blijven, maar veel van mijn collega’s moesten weg. Dat deed pijn, we zijn een hecht team. Vergeet niet dat als je ontslagen wordt, er ergens anders geen werk voor je is. De crisis is overal.”

Beter op Curaçao dan in Nederland

Komende week sluit Nederland na maanden van soebatten over de voorwaarden eindelijk een akkoord met Curaçao voor coronasteun op lange termijn. Details zijn nu nog niet bekend. “Als Nederland nu de grenzen sluit, mag Den Haag aan het steunbedrag wel een half miljard euro toevoegen”, zegt Ridderstap. “Ik ben bang dat het negatieve reisadvies er gewoon komt, en dat geen uitzondering gemaakt zal worden voor Curaçao. Terwijl je met het oog op corona beter hier kunt zitten dan in Nederland.”

Lees ook: 

Nu de economie plat ligt door corona, neemt op Curaçao de armoede hand over hand toe

In zorgcentrum Jurmalenne kookt eigenaar Julie Hanley zelf. “Vandaag geen appel of banaan bij de rijst”, zegt ze. “Het geld is op.”

Van de duikschool van Mark Brown op Curaçao is na drie maanden lockdown weinig meer over

Toeristen zijn weer welkom op Curaçao. Maar daarmee zijn de economische problemen op het eiland nog niet opgelost. 

Bron: Trouw

3 Reacties op “Trouw | Curaçao vreest Rutte’s persconferentie: ‘Geen Nederlandse toeristen is voor ons de doodsteek’

  1. LOL @Abraham

  2. Abraham Mossel

    Hans Slier vreest het ergste voor het toerisme,inderdaad Hans je vreest ! en je ziet dat je dikke bank rekening minder word.

  3. Tja Hans Slier, het hemd enz enz

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *