Groene | ‘Er zijn kinderen die al meer dan een week niets gegeten hebben’

Corona, het verhaal achter het nieuws #7:
Een stille ramp op Aruba, Curaçao en Sint Maarten | Kim van Keken

Een verlaten bar op Curaçao © HH / Jasmin Sander

Corona, er is in het nieuws geen ontkomen meer aan. Komende weken zoekt Kim van Keken naar de verhalen achter de mediastorm. In deel zeven: er is gewoon honger binnen het koninkrijk.

Woensdagnacht, om 2:29, krijg ik een vrolijk berichtje. ‘Vispannetje, met heel veel verse producten!’ Het bericht lees ik pas ’s morgens, maar ondanks het vroege tijdstip zien de meegestuurde foto’s er watertandend appetijtelijk uit. Veel vis, groenten, gegarneerd met verse peterselie en limoen.

Op Curaçao is het 20:29 en oud-marinier Albert Schenkel heeft een paar uur geleden weer een lading verse maaltijden afgeleverd bij een vrouw. Zij verdeelt ze in een arme wijk verderop. ‘Als geen ander weet zij wie wat nodig heeft, tot op drie cijfers achter de komma.’ Schenkel kookt en zoekt vooral naar de beste producten voor een lage prijs.

Producten zijn duur op het eiland, vertelt hij aan de telefoon. Alles moet immers per boot of vliegtuig komen. ‘Vlees is goedkoop. Laatst had ik een paar mooie runderlappen voor tien Antilliaanse gulden per pond, zo’n vijf euro. Maar verse groenten zijn duur op het eiland, er groeit hier bijna niets.’

Op Aruba, Curaçao en Sint Maarten voltrekt zich een stille ramp, melden de samenwerkende hulporganisaties. Door de coronamaatregelen is het toerisme, waar de eilanden op draaien, nagenoeg stilgevallen. De economie krimpt mogelijk met een kwart, de werkloosheid stijgt razendsnel (sombere scenario’s spreken zelfs over zestig procent) en er heerst honger. ‘Er zijn kinderen die al meer dan een week niets gegeten hebben’, melden eilandbewoners op de site sameneenkoninkrijk.nl van Cordaid.

Saba, Sint Eustatius en Bonaire vormen sinds 2010 de ‘bijzondere gemeenten’ van Nederland en kunnen direct financiële hulp krijgen van Den Haag. Aruba is sinds 1986 autonoom, net als Curaçao en Sint Maarten dat sinds 2010 zijn. Zij krijgen steun in de vorm van een zogeheten ‘zachte lening’, die is renteloos en de terugbetaling zou dan over twee jaar beginnen. Een eerste steunpakket van 150 miljoen euro is inmiddels verstrekt door Den Haag.

Een nieuw Haags steunpakket van 370 miljoen euro ligt nu op tafel. Een brief hierover van staatssecretaris Raymond Knops van Koninkrijksrelaties lekte afgelopen vrijdag uit naar de NOS. Daarin staan harde eisen vanuit Nederland, zo moeten ministers en statenleden op de drie autonome eilanden een kwart van hun arbeidsvoorwaardenpakket inleveren. Voor ambtenaren en bestuurders geldt een salarisvermindering van 12,5 procent.

Aruba is akkoord. Maar de regeringen van Curaçao en Sint Maarten zijn boos over de strenge voorwaarden die Nederland stelt. De Curaçaose premier Eugene Rhuggenaath wees erop dat hij al bezig is met bezuinigingen, waarbij ook het ambtenarenapparaat niet zou worden ontzien. Den Haag stelt, volgens hem, ‘onrealistische eisen’ en gebruikt de crisistijd om rigoureus te saneren.

De economie op de eilanden is al langer problematisch. Door politiek wanbeleid – en onder andere een uitdijend ambtenarenapparaat – lukt het sinds 2010 niet de begrotingen op orde te krijgen. Den Haag persisteert al jaren op strakker budgetteren en de aanpak van fraude, maar ving vooral bot. De armoede op de eilanden groeide alleen maar.

Daarnaast kampt Sint Maarten nog met de gevolgen van de allesverwoestende orkaan Irma. Op Curaçao wonen meer dan tienduizenden (illegale) vluchtelingen vanuit Venezuela. De olieraffinaderij Isla, ooit de grootste werkgever op het eiland, is op sterven na dood. En nu is ook het toerisme volledig ingestort.

‘Formeel zijn de eilanden verantwoordelijk voor de keuzes die ze zelf hebben gemaakt’, zei Knops vorige week bij de benefietavond Samen één Koninkrijk (met een opbrengst van achthonderdduizend euro). Bittere armoede, en een ongelijke verdeling van de welvaart, zag hij ook al voor de coronacrisis op de eilanden vertelde hij. ‘Mensen die het al moeilijk hadden vangen nu de klappen op.’

Dat ziet er, zeker als je bedenkt dat ook dit Nederland is, niet fraai uit. Alleen al op Curaçao leven volgens Cordaid, meer dan veertigduizend mensen onder de armoedegrens. Er wonen zo’n 160 duizend mensen op het eiland. De lokale voedselbank deelt duizenden pakketten uit. En terwijl de politiek steggelt, zijn er tal van lokale en particuliere initiatieven om de honger binnen het koninkrijk een halt toe te roepen.

Op de Facebookgroep Corona Hulp Curaçao komen allerlei initiatieven bijeen. ‘Lieve mensen we hebben zojuist een prachtige donatie gehad in de vorm van een oven’, post iemand. ‘Wie oh wie heeft er een transformator 220v naar 110 zodat we er zo snel mogelijk gebruik van kunnen maken.’ Een ander schrijft dat er verse maaltijden bij meer dan driehonderd mensen terecht zijn gekomen. ‘We hebben geen personeel en geen echte keuken, nee. Maar we doen het iedere dag gewoon.’

Ook Albert Schenkel besloot zelf te gaan koken. Tot 2017 werkte hij bij de Marine, met als laatste station de basis Parera op Curaçao waar hij bleef wonen. Volgens hem wordt er royaal gegeven aan de voedselbank die duizenden voedselpakketten maakt en uitdeelt. ‘Maar vergis je niet, lang niet iedereen is zo fortuinlijk te kunnen koken.’ De huisjes zijn klein, vaak maar een kamer, waar dan vaak hele families in wonen. ‘Er is hier echt armoede.’

Dus besloot hij zélf wat te gaan maken. ‘Mijn neus met consultancy- en overheadkosten! Afbakken en direct op tafel bij gezinnen die dit nu nodig hebben’, schreef hij op 11 april op twitter. ‘Niet bijzonder en kunnen meer mensen doen.’ Hij deed het gewoon. ‘Ik ging naar de supermarkt, kocht dingen en kookte zonder na te denken over de financiën.’ Totdat mensen – ook vanuit Nederland – hem gingen doneren.

‘Supermooi’, noemt hij dat. Dankzij het geld kan hij voor 24 mensen koken. ‘Al het geld gaat op aan maaltijden. Zo simpel is het.’ En elke keer zet hij – voor zijn donateurs – een foto van de maaltijden op twitter. Foto’s van kleurrijke vispotjes of rijstschotels. ‘Niet van de mensen, het is niet fijn om hun ellende te fotograferen. Het is allemaal al schrijnend genoeg.’

Schenkel vertelt liever over zijn zoektocht naar de lekkerste ingrediënten. ‘Laatst had ik Pilavrijst gemaakt met zoetzuur-vlees en een grote bak salade. Dat laatste vind ik echt belangrijk.’ Enthousiast vertelt hij over moederdag. ‘Ik had twintig tasjes gemaakt met een fruitsalade, een sapje, een paar chocolaatjes; allemaal heel simpele dingetjes.’ De oudste vrouw die een tasje ontving was 104 jaar. ‘Ik hoorde dat ze helemaal emotioneel was.’

De economische crisis is schrijnend, zegt Schenkel, maar de solidariteit is groot. Hij wijst erop dat dit nog maar het begin is van de crisis. ‘Dus ik ga voorlopig nog wel door.’

Bron; Groene.nl

13 Reacties op “Groene | ‘Er zijn kinderen die al meer dan een week niets gegeten hebben’

  1. ‘Saba, Sint Eustatius en Bonaire vormen sinds 2010 de ‘bijzondere gemeenten’ van Nederland en kunnen direct financiële hulp krijgen van Den Haag.’

    Maar Ma Mondi en Pa Pastechi wilden onafhankelijk zijn en kozen voor de corrupte vreemdgaande MAVO3 moordenaar Gerrit Schotte (huidig adres: Bon Futuro, maar over 4 weken vrij met enkelband) als MinPres, een als zigeunerkoning Koko Petalo geklede frauderende vreemdgaande moordenaar met alleen kleuterschool als MinFin (lokatie voor de komende 20 jaar: Bon Futuro) en voor het viswijf van Boca Sami alias het wandelende strafblad Jacinta Constantia als minister van gezondheid (lokatie over enkele maanden: Bon Futuro).

    Om over hun opvolgers, de krijsende kabriet Pik Pisas alias de lolo van Soto (voorheen kopieerapparaatbediende bij de politiepost op, jawel, Barber, waar alleen aangereden leguanen werden aangegeven) en dj Doran nog maar niet te spreken.

    Eigen schuld, dike bult.

  2. @Knoek-koe :

    “Vergeet ook niet te melden dat hij dictatoriale trekjesbegon te vertonen en het vragen stellen van journalisten probeerde te reguleren, met de ontzettende amateur van een tv moderator”

    Gelukkig heeft de vrije pers op Korsow, Dushi Korsow uiteindelijk gezegevierd over een Noriega wannabe.

  3. Wat mij een tijdje opvalt dat de Voedselbank maar blijft bedelen om geld, ook in NL kranten zie ik advertenties staan met het verzoek om donaties.
    Wat mij verder opvalt er is een 1e tranche geweest, een 2e kont eraan, een benefiet van Jandino allemaal voor de voedselbank.
    Waarom dan toch weer doorgaan met bedelen, en dat terwijl er nog steeds mensen zijn die geen antwoord op hun WA hebben gekregen en dus niets hebben ontvangen.
    Just saying.

  4. Knoek-koe

    ….”this this the best the so-called “premiers” kunnen leveren, in plaats van met concrete solutions op tafel te komen :

    “onrealistische eisen”
    “indecent proposal”
    “no ta mucha manda mi ta”

    @Bolivar, dat is de reactieve non argument reactie van de premier.
    Vergeet ook niet te melden dat hij dictatoriale trekjesbegon te vertonen, en het vragen stellen van journalisten probeerde te reguleren, met de ontzettende amateur van een tv moderator

    Geen wonder dat de Gouverneur hem “even” naar (“zieken”)huis heeft gestuurd.

  5. Zeer informatief en quite sobering.

    “De olieraffinaderij Isla, ooit de grootste werkgever op het eiland, is op sterven na dood. En nu is ook het toerisme volledig ingestort.”

    “de werkloosheid stijgt razendsnel (sombere scenario’s spreken zelfs over zestig procent)”

    Projecties van 60% werkelooheid, kinderen die honger leiden schetsen een rampenscenario. Heelaas is het realiteit.

    Het scheelt maar weining dat kinderen gaan bedelen op de airports zoals op Haiti.

    En dan om het rampenscenario tegen te gaan met een stapsgewijze finacieel plan vanuit Nederland …. this this the best the so-called “premiers” kunnen leveren, in plaats van met concrete solutions op tafel te komen :

    “onrealistische eisen”
    “indecent proposal”
    “no ta mucha manda mi ta”

  6. de Groot

    Producten zijn duur op het eiland, vertelt hij aan de telefoon. Alles moet immers per boot of vliegtuig komen. ‘Vlees is goedkoop. Laatst had ik een paar mooie runderlappen voor tien Antilliaanse gulden per pond, zo’n vijf euro. Maar verse groenten zijn duur op het eiland, er groeit hier bijna niets.’

    Ook Vlees en Kip moet per boot komen, dus daaraan kan het niet liggen. Laatst een Bloemkooltje in de super voor Naf. 7.– en de overheid maar blaten dat juist groente en fruit (zonder OB nota bene) toegangkelijk moet zijn…
    Nee, McD en vrienden eerst.

  7. Abraham Mossel

    @ Tico Martina heeft voor 100% gelijk, en dat er heel veel armoede was op curacrim wist ik 20 jaar geleden al, dat kinderen niks te vreten hebben weet ik ook zie veel vaders met kinderen elke dag ( met werk of zonder ) bij de toko bier of wisky staan zuipen ja elke dag!!!! en maar klagen dat er geen poenne is voor vreten, zelfs de vrouwen werken en nog blijft er bijna geen poenne over om te vreten en maar klagen en stemmen op Gerrit de Raaf omdat ze een flesje rum of bier krijgen, hoe dom kan je zijn? En maar zeiken op die Makamba, ik zou zeggen, wie het kleine eert is het grote niet weert.

  8. Ook dat nog

    En Begina zag dat het goed was……

  9. Tico Martina

    Zeer mooi initiatief, maar ik weiger iets te doneren. De reden is dat zolang particulieren de bevolking in leven houd, vanuit de politiek niks maar dan ook niks zal gebeuren. Integendeel, bij de eerst volgende verkiezing zal men weer stemmen op dezelfde figuren en vertellen dat hun zo goed zijn. Neen liever heb ik dat de bevolking massaal de straat opgaat, de elite bende uit hun huizen sleurt en in de vuilnisbak smijt, gelijk wat er 9 jaar geleden in Ukraine is gebeurd. Alleen dan zal er wat veranderen. En men moet stoppen met achter de leugen “op Curacao groeit niks”te lopen. In de jaren 80 en 90 verbouwde mijn vader groente en fruit op Tera Kora en verkocht deze. In die tijd gidste Frank Martinus Arion nog mensen door de wijk heen. Dat verbouwen gebeurde in zijn eigen tuin. Nogmaals als je kennis tot je neemt kun je groenten en fruit verbouwen op Curacao. Maar men is liever lui dan moe en hangt liever de ganse dag voor de tv om domme novelas te kijken

  10. Voorrechten en Voordelen pour moi
    Armoede en belastngen pour toi.
    Het was al jaren aan de gang maar toen konden bedrijven en fondsen worden afgeroomd. Dit gaat niet meer. Geen bedrijven en fondsen zijn ook leeg. Dus zijn er maar twee bronnen over:
    Nederland
    Belasting betalers.
    En Nederland wil niet meer dus belasting betalers blijven over.
    Het misbruik van de financiële fondsen en potenties zijn ruim in het verleden begonnen en was een escalerende schaal. Elke keer meer, elke keer met minder scrupules. Totdat we hier zijn….

  11. Knoek-koe

    Deze regering begint qua bestuursethos steeds meer op derde wereld landen als Haiti, Liberia en Equatoriaal Ginea te lijken, maar een disgusting rijke mini elite, en een schandalig arme onderklasse.

    Voorrechten en Voordelen pour moi
    Armoede en belastngen pour toi

  12. Freedomwriter

    En de regering heeft gewoon 30 miljoen ter beschikking gesteld voor mismanagement van Insel Air die totaal niet te redden was. De eigenaren hebben hun geld binnem en lijden geen verliezen. Alleen het volk van Curacao draagt die verliezen en blijft zonder eten.

  13. Uiteindelijk droeg het eiland zelf de verantwoordelijkheid om te beslissen wat er met het eiland en met haar volk zal gebeuren na 30 Mei. Dit onverstandige en onredelijke standpunt had en heeft nog steeds nare en logische consequenties voor die bloedige beslissing. Een enorme risico had Curacao genomen sindsdien. Een beslissing die hun bleef achtervolgen. De menselijke waardigheid werd vergroot door het individu (volk) toe te staan voor zichzelf te beslissen welke overtuiging het waard is om verder in alle armoede te leven en te sterven. De regeringen die volgden en de samenlevingen, zagen de heiligheid van het rustige respectvolle Curacaose leven stellig niet als het hoogste goed. Wat voor vrijheid wilde het volk van 30 Mei, terwijl zij al van alle vrijheid genoten? De enigste redding tot nu toe is; stuur die complete regering naar huis en laat mamma Nederland alles, maar ook alles voor jullie regelen zoals vóór 30 Mei. Het is nog niet te laat mensen. De deur naar rust, vrede, zekerheid, veiligheid onder toezciht van Nederland staat no steeds op een “kier”, maar voor hoe land nog? Zo niet, dan wordt Curacao veel en veel erger dan Haïti, Venezuela, en verdere Zuid/Midden/ en andere Lat.Am.landen. Nogmaals jiunan di Corsow, pas op voor de wolven in schaapsklederen. Jullie worden misleidt, jullie zijn in een drijfzand terechtgekomen en jullie zijn aan het zakken de diepte in. Jullie worden bedrogen, zien jullie het niet dan? Nederland kan en zal niet voor eeuwig en altijd voor jullie kunnen zorgen mi gente. Neem die beslissing dus NÚ. Doé het. Ik leef met jullie mee.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *