Volkskrant | De premier van Curaçao: ‘Op deze manier verzwakt Nederland onze positie’

Interview Eugene Rhuggenaath | Kees Broere

Koningin Maxima met minister-president Eugene Rhuggenaath bij de viering van Dia di Bandera tijdens een tweedaags bezoek van het koningspaar aan Willemstad in 2018. Beeld Patrick van Katwijk / ANP

De harde opstelling van Nederland bedreigt de stabiliteit van zijn land, zegt de premier van Curaçao. ‘Rutte moet wel rekening houden met de haalbaar­heid en de gevolgen van zijn eisen.’

ij groeide op met de verhalen over de revolte van de arbeiders op de Isla, de raffinaderij van Curaçao, die toen nog in handen was van Shell. En nu hij premier is, maakt Eugene Rhuggenaath (50) het allemaal zelf mee: de gewelddadige rellen, ‘de woede en de angst’. De harde opstelling van Nederland, meent hij, komt de stabiliteit van zijn autonome Caribische eiland niet ten goede. ‘Echt, het Koninkrijk kan zo veel beter.’

Kamerdebat over Cariben: minder loon voor politici op Curaçao in ruil voor hulppakket
Ondanks de protesten vorige week op Curaçao houdt de Tweede Kamer vast aan de strenge voorwaarden voor hulp. Deze aanpak biedt de landen juist perspectief, meent staatssecretaris Raymond Knops.

Was u verrast door de rellen die woensdagmiddag 24 juni voor de deur van uw eigen kantoor begonnen?

‘We wisten dat er vanuit verschillende hoeken mensen protestacties voorbereidden. Dat mag, we zijn een vrij en democratisch land. We hadden het idee dat de climax daarvan op 3 juli zou komen, aanstaande vrijdag dus, als in Den Haag in de Rijksministerraad gesproken wordt over een nieuwe tranche van financiële hulp vanuit Nederland. Het protest van woensdag begon ook vredig. Het werd op straat gewoon door de politie begeleid. Ik had eerder gezegd dat ik bereid was tot een gesprek met vertegenwoordigers van de demonstranten.

‘Maar opeens sloeg het beeld helemaal om, toen de demonstranten bij Fort Amsterdam aankwamen. Zelfs de historische kanonnen bij het paleis van de gouverneur werden aan de kant geduwd. Dit was geen vreedzaam protest meer. Ik zat in de wekelijkse vergadering met mijn ministers, in het Fort, maar het was wel duidelijk dat we daar niet konden blijven. We zijn daar dus snel weggehaald. En ja, ik vreesde op dat moment ook voor onze veiligheid. In de eerste twee nachten daarna is het in de stad alleen maar erger geworden.’

Inmiddels is ruim een week verstreken. Op het eiland is overal nog steeds veel politie op de been. Nederland heeft ook militairen ingezet. Heeft u een idee wie er precies achter de gewelddadige rellen zitten?

‘We hebben wel een helder beeld van een groep jongeren, die demonstreerde. Maar wie heeft zich gewelddadig tussen hen gemengd of hen tot verder geweld aangespoord? Het geweld bij de protesten, bijvoorbeeld de vele brandstichtingen, kan aangestuurd zijn door een criminele bende, of bendes. Dat onderzoeken we. Maar er lijkt geen duidelijke leiding te zijn. Dat is voor mij wel problematisch want ik wil graag de dialoog aangaan – maar met wie dan precies?’

Achtergrond van de protesten zijn een enorme economische crisis die mede door de coronapandemie is ontstaan, en het feit dat Nederland alleen te hulp wil schieten onder de voorwaarde dat u de overheidsfinanciën hervormt, en, heel concreet, 12,5 procent bezuinigt op arbeidsvoorwaarden van medewerkers in de publieke sector. Wat is uw mening hierover?

‘Ik heb premier Mark Rutte duidelijk gemaakt dat ik in principe bereid ben die bezuinigingen door te voeren. Maar binnen de kaders van onze eigen Curaçaose wetten. En ik vind dat Rutte rekening moet houden met de haalbaarheid en de gevolgen van zijn eisen. We hebben het niet alleen over mensen met topsalarissen die moeten inleveren, maar ook over mensen die in een veel lagere loonschaal zitten, zoals de onderwijzers. Mensen die toch al niet te veel verdienen. Dat heeft voor hen een enorme impact en veroorzaakt heel veel onzekerheid. Kunnen we voor dergelijke groepen niet kijken naar alternatieven? Ik denk zeker dat de ambtenarenbonden hiervoor open staan. En dat vraag ik ook aan Nederland: maak dat gesprek mogelijk.’

Volgens staatssecretaris Knops lijkt het erop dat de eilanden de autonomie die zij in 2010 kregen, niet kunnen dragen.

‘Natuurlijk is er de afgelopen tien jaar hier van alles misgegaan, dat zegt Knops ook terecht. Voor het grootste deel ligt dat vóór mijn aantreden als premier. Ja, het moet beter, veel beter. Maar als ik kijk naar de harde manier waarop Nederland zijn voorwaarden voor hulp stelt, dan ben ik bang dat de stabiliteit die nu al zo onder druk staat, nog verder kan verdwijnen. Op deze manier verzwakt Nederland binnen de gemeenschap onze positie als een fatsoenlijke regering. Zo krijgen we enkel nog meer armoede, nog meer uitholling van de middenklasse, en vervolgens nog meer opmerkingen van Nederland dat wij het alleen niet aankunnen.’

Gelooft u nog in dat ene ‘Koninkrijk met vier landen’?

‘Ik geloof nog steeds in het potentieel van onze autonomie en het potentieel van het Koninkrijk. Ik heb bij de VN weleens gezegd: Nederland is het meesterwerk van de beroemde schilders, wij als Caribische eilanden voegen daaraan kleur toe, een unieke culturele bijdrage. En daarom wil ik ook verder praten over een betere opzet van het Koninkrijk. Zeker, zeker, zeker. Nu draagt Nederland zorg voor Buitenlandse Zaken en Defensie. Maar waarom niet meer betrokkenheid, waarom niet meer gebruikmaken van elkaars vaardigheden over en weer? Zoals in de zorg, of in het onderwijs, en in investeringen door het Nederlands bedrijfsleven in bijvoorbeeld onze havensector. Ik wil de hulp van Nederland waard zijn. Maar Nederland moet beseffen dat er ook zo veel is dat in Nederlands voordeel kan werken. Echt, het koninkrijk kan zo veel beter.’

Lees meer over de protesten op Curacao

Begonnen op 24 juni nadat een demonstratie uit de hand liep.

Aan het geweld kwam voorlopig een einde nadat onder meer Nederlandse militairen waren ingezet.

Bron: Volkskrant

13 Reacties op “Volkskrant | De premier van Curaçao: ‘Op deze manier verzwakt Nederland onze positie’

  1. Joseph S

    Same shit, different day though.

    Eugene doet “zijn best” eenieder te behagen aangezien hij ook maar een loopjongen is gebleken van het heersende establishment.

    Zeer betreurenswaardig deze handelswijze maar nou niet bepaald nieuw of verrassend te noemen.

    Wat helaas des te meer stoort is de suggestieve vraagstelling van een bij mijn bescheiden weten ooit als “kwaliteitskrant” omschreven medium als de Volkskrant.
    Meer dan ooit blijkt wederom dat getracht wordt de publieke opinie in het moederland te beïnvloeden met drogredenen.
    Alhoewel ook ik van mening ben dat dit kabinet naar alle waarschijnlijkheid nog de minst kwalijke optie is tov de geboden mogelijke alternatieven…
    Dit neemt alles behalve weg dat er geen redenen zijn om te betwijfelen dat ook de huidige coalitie een wanprestatie van extreem formaat heeft geleverd.

    Slechts het feit dat zogenaamde gerespecteerde media in NL proberen het huidige bijeengeraapte zooitje te vrijwaren van verdere afgang zet mij aan tot denken…
    Conclusie is vrij simpel maar daarom zeker niet minder betreurenswaardig:
    De wil en durf om werkelijk schoon schip te maken op de geliefde klip is niet aanwezig. Het eens zo machtig en daadkrachtig regime van het koningkrijk is sinds de politieke afgang destijds in Indonesië nooit meer opgestaan.

    Het gevoerde beleid van laatste decennia te Den Haag inzake LGO is slechts een wassen neus gebleken.

  2. Begin behoorlijk misselijk te worden van die kop van Rhuggenaath en zijn gebral!

  3. De Rechtsstaat

    Ik kan best wel begrip opbrengen voor de PM. van Curaçao.
    Helaas moet ik ook bekennen, het lijkt op zijn laatste stuiptrekkingen.
    Lon Mutueel heeft zijn vertrek verzocht, en hij ging zich scharen achter het wel bekende feit, alleen het parlement kan mij naar huis sturen.

    Nee PM, u had ook de eer aan u zelf mogen houden en opstappen.

    Echter nee!

    Nu wordt het land vanuit Den Haag geregeerd, en u bent verworven tot de pispaal van het koninkrijk.

  4. Ambulant

    Welke positie. Die van de bevolking of die van Stelende politici.

  5. Curacao revisited

    “Natuurlijk is er de afgelopen tien jaar hier van alles misgegaan, dat zegt Knops ook terecht. Voor het grootste deel ligt dat vóór mijn aantreden als premier.”
    wat een victimhood weer. Een echte leider zou doen wat hij zou kunnen doen en daar valt zeker niet onder een consultancy functie creeren voor KLM Walle

  6. Paar weken zou Kennedy toch nog een vuist maken? En nu doen wat de Kolonisator doet. Maar het toch anders doen.
    Opdracht was de gigasalarissen onder ambtenaren en overheids nv directeuren aan te pakken. En niet 12.5 procent van een schoonmaakster die al bijna niet kan rondkomen.
    Daarnaast zijn er veel mensen die onterecht op reisjes gingen en mensen die hebben gefaald en daar kan je het geld terug eisen!

  7. Ook dat nog

    Deze vraag bekruipt mij steeds meer:
    Wie heeft U in de tang beste Eugene.
    Wie heeft het hier echt voor het zeggen?

    Misschien een vraagje voor een wel integere “journalist”

  8. Tico Martina

    Weer een microfenista die een interview houdt. In plaats van de juiste vragen te stellen, blijft men kakelen over corona etc. Vraag die Ruggegraatloze schertsfiguur hoe het komt dat hij de hoge top blijft ontzien. Vraag hem waarom de eerste “nood” hulp die hij aanvroeg was om de vergoedingen van consultants veilig te stellen. Vraag hem waarom hij bijna een miljard aan giften heeft verzocht aan Nederland zonder onderbouwd plan. Vraag hem waarom de jaarrekening nog steeds niet is goedgekeurd. Vraag hem waarom Al kaka Walle nog steeds niet achter slot en grendel zit, waarom groothoofd Steven doodleuk weer op zijn positie is hersteld, waarom gegraai en nepotisme nog steeds niet zijn aangepakt en waarom Sushi en Aalvin nog steeds niet met pek en veren het eiland afgejaagd zijn. Hoernalisten stel nu eens een keer de juiste vragen.

  9. Een simpele vraag Rhugge; bij wie moet al deze problemen gezocht worden? Bij Nederland, bij de Curacaose regering, of het Curacaose volk. Raadt het maar….de tijd gaat nu in; tik tak tik tak tik……Als je deze vraag goed beantwoord krijg je een gratis ticket naar het land waar je geld kan lenen eh sorry, waar je geld kan krijgen zonder rente, dus gratis. Wel anderhalve meter afstand houden.

  10. Abraham Mossel

    Ruggie denkt dat op curacrim de omgekeerde wereld het voor het zeggen heeft, wat een malloot zeg, en weer zeiken dat NL te weinig steun betaald, Rutte doe effe de stopkurk op en in de geldkraan op de crim. In Nederland moet je je de kleren werken en belasting betalen om het zooitje ongeregeld op de curcrim aan het vreten te houden, en nog is het niet goed, wat een stelletje azijn zeikers zijn het, als ik MP was kregen ze nopes, niks,nada.

  11. “De premier van Curaçao: ‘Op deze manier verzwakt Nederland onze positie’”
    NEE minpres, dat hebben jullie, de opvolgende regeringen, ZELF gedaan na 10/10/10 toen Curaçao met een goede start begon! Ga nu niet in de slachtofferrol kruipen! Hiervoor net doen of het geld niet op kon door die clowns van een Sluis, Martis, Lasten en De Geus (voor de overname door Flow) en wie nog meer fabelachtige salarissen te betalen…
    Zoals ze zeggen: beggars cannot be choosers! Je moet nu door de zure appel heen bijten.
    Als in een bedrijf de kosten te hoog zijn moeten die verlaagd worden door of te bezuinigen op uitgaven of onproductief personeel er uit.
    Nu id het ‘bedrijf’ de overheid zelf! Dus, of kosten besparen (lonen en onnodige uitgaven) of on[productief personeel er uit. En in geen geval de belastingen te verhogen want dan kom je van de regen in de drup. Wat begrijp je daar niet aan?

  12. Deze man gaat heel erg veel stemmen verliezen… Weinig visie.
    Uit dit interview blijkt bijv. dat hij ambtenaren anders behandelt dan werknemers in de private sector. Of in ieder geval blijkt nergens uit dat hij zich voor die laatste groep evenveel inzet. “Leraren die het toch al zo zwaar hebben”, ja ammehoela, what about bijv. de werknemers van hotels, die van de ene dag op de andere zonder baan zitten. Die hebben het niet zwaar? Die mensen hebben GEEN inkomen meer. Wat wordt er voor die mensen gedaan? Die moeten maar creperen, terwijl de ambtenaar krijgt doorbetaald middels lening, cq belastinggelden? Belachelijk.
    “Binnen de kaders van Curacaose wetten”, ja dan schiet het korten niet snel op natuurlijk. Kom met noodwet or whatever.
    De voorwaarden van NL zijn erg simpel, zorg ervoor dat de kosten van het overheidsapparaat drastisch verminderd worden. Zo niet, geen lening. Wat is daar onduidelijk aan.
    Het interview staat vol met excuses en verwijten naar anderen, terwijl toch voor iedereen duidelijk moet zijn wie de schuldige is voor het jarenlange financiele wanbeleid.
    De minpres gaat er prat op een fatsoenlijke regering te vertegenwoordigen. Fatsoenlijk ten opzichte van voorgaande wellicht, maar daarbij houdt het dan ook op. Nog steeds een zware onvoldoende voor deze regering.

  13. Neen meneer Rhuggenaath, de laagste inkomens hoeven niet in te leveren.
    U had ook de keuze kunnen maken de hoogste en hoge salarissen aan te pakken en de laagste te ontzien.
    Maar ja, de vriendjes van dit kabinet zitten in de hoogste salaris groepen en die moet je toch ontzien. En de overige bevolking ??. Ach als het noodzakelijk is ontvangen deze wel voedselpakketten van overzee. Dus daar wordt al voor gezorgd. E.e.a. heeft wel duidelijk gemaakt hoe deze regering omgaat met de inwoners van Curaçao.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *