27 C
Willemstad
• zondag 13 juni 2021 08:03

Laatste reacties

- Advertentie -

AntilliaansDagblad | Antillephone ageert tegen beslaglegging

Stichting Belangenbehartiging Gedupeerden Online Kansspelen (Curacao) bijt zich vast

Vermeulen: ‘totaal ongepast en onnodig om met zoveel poeha beslagen te gaan leggen’

Willemstad – Tussen Stichting Belangenbehartiging Gedupeerden Online Kansspelen (lees: advocaat Roelof Bijkerk en SBGOK-voorzitter Nardy Cramm) en de Curaçaose online gamingsector woedt de strijd voort.

Het is hard tegen hard, blijkt uit de stukken en uitlatingen. Zo heeft Bijkerk namens de stichting met toestemming van het gerecht voor 1,3 miljoen gulden beslag laten leggen op kunstwerken van masterlicentiehouder Antillephone nv en derdenbeslag onder gelden van Antillephone bij de MCB Bank. En bij de Centrale Bank CBCS heeft hij een klacht ingediend tegen trustkantoor eMoore nv.

- Advertentie -

Waar gaat het om? Een speler in Turkije van het online casino holiganbet.com claimt een flink bedrag te hebben gewonnen: 584.000 dollar. Zijn account werd echter geblokkeerd.

Op de site van dit ‘Curaçaos’ online casino staat het wapen van Curaçao en het logo van de vergunninghouder; na een klik is op de ‘verification page’ te zien dat dit Antillephone is. De operator van het casino is het in 2018 opgerichte Coinbar nv. En Coinbar heeft eMoore als bestuurder.

George van Zinnicq-Bergmann van Egaming trustkantoor eMoore bestuurtCoinbar N.V. voor de anonieme eigenaar van het Turkse Holiganbet.com. Hij zou de zaak ‘nog in onderzoek’ hebben (KKC onderschrift) | Foto EM group

George van Zinnicq Bergmann van eMoore ‘kan hier niet veel over zeggen’, zegt hij op vragen van het Antilliaans Dagblad, ‘want het beslag is niet bij ons gelegd’. ,,Conservatoir beslag is snel gelegd. Toestemming daarvoor wordt over het algemeen makkelijk door de rechter gegeven. Of de stichting die beslag heeft gelegd een vordering heeft op Antillephone, zal moeten worden vastgesteld in een rechtszaak die de stichting moet beginnen tegen Antillephone.”

De kwestie tussen speler en casino is volgens Bergmann ‘nog in onderzoek’ en in het belang daarvan kunnen er hierover geen mededelingen worden gedaan. Ook Antillephone zegt bij monde van directeur Rob Vermeulen dat de kwestie met de speler nog loopt.

,,In deze zaak is men – advocaat en stichting – klaarblijkelijk bang dat er door operator en speler een lager bedrag dan de genoemde 580.000 dollar wordt overeengekomen en dan missen ze 30 procent commissie”, zegt Vermeulen.

Hij vindt het ‘totaal ongepast en onnodig om met zoveel poeha beslagen te gaan leggen’ en sowieso niet eerst af te wachten tot het dispuut tussen speler en operator daadwerkelijk niet oplosbaar blijkt. ,,Daar is ons inziens op dit moment geen sprake van.”

Bijkerk en de stichting van Cramm – die ook verantwoordelijk is voor de online Knipselkrant Curaçao en in die hoedanig tot tweemaal toe op last van de rechter heeft moeten rectificeren – hebben het al langer aan de stok met de lokale ondernemingen die online gaming aanbieden.

De advocaat beweert dat masterlicentiehouders als Antillephone, Cyberluck Curaçao, Curaçao Interactive Licensing en Gaming Services Provider in strijd met de wet op grote schaal andere entiteiten onder hun vergunning online casino’s exploiteren. Dit gebeurt door middel van sub-licenties.

,,Middels hun sub-licentiehandel omzeilen partijen als Antillephone de vereiste screening van online casino-exploitanten”, aldus Bijkerk aan het gerecht. ,,Dit heeft weer tot gevolg dat er zeer veel rotte appels een Curaçaos casino exploiteren, waarbij vervolgens ook nog eens komt dat de overheid letterlijk nul komma nul controle uitoefent op het reilen en zeilen van vele honderden, zo niet ettelijke duizenden Curaçaose online casino’s.”

Veel masterlicentiehouders stellen verder geen enkele verantwoordelijkheid te dragen voor de activiteiten van het casino en dat wanneer er een dispuut is tussen een speler en een casino, de speler in dit geval niet bij Antillephone moet aankloppen. Wel de lusten, niet de lasten, meent de advocaat van SBGOK. Volgens Antillephone oordeelt de stichting te snel.

‘SBGOK heeft geen winstoogmerk’

,,Middels hun sub-licentiehandel omzeilen partijen als Antillephone de vereiste overheidscreening van online casino-exploitanten”, aldus Bijkerk aan het gerecht. “Wel de lusten, niet de lasten, meent de advocaat van SBGOK.” (KKC onderschrift)

In sommige gevallen neemt SBGOK de vorderingen van spelers over. Het stoort Bijkerk, zegt hij, dat het Antilliaans Dagblad hierover in eerdere artikelen herhaaldelijk heeft aangegeven dat SBGOK een winstoogmerk heeft.

,,Dat is niet het geval. Gebruikelijk wordt wel een percentage gehanteerd, maar dat is voor de kosten.” De hoogte van het percentage hangt af van de omstandigheden van de zaak. Die kosten betreffen onder meer zijn honorarium en salaris.

Over de vraag of het verlenen van sub-licenties daadwerkelijk in strijd is met de wet, wordt door het Gemeenschappelijk Hof van Justitie iets anders gedacht dan de advocaat, zo blijkt uit een eerdere uitspraak van het Hof

(zie elders in deze editie: ‘Bestendig gedoogbeleid’).

Maar er is volgens Bijkerk meer en structureel iets mis. Zo wordt bijvoorbeeld (vaak) niet de identiteit geverifieerd, terwijl een Curaçaos online casino wettelijk verplicht is om de identiteit van een speler te controleren voordat hij toegelaten wordt om te spelen. In dit geval adverteert holiganbet.com op de site ermee dat een speler ‘nimmer’ zijn identiteit hoeft te laten checken.

Ook door niet gebruik te maken van een lokale of een gerenommeerde internationale bank, hoewel daartoe verplicht, lappen de meeste Curaçaose online casino’s deze voorwaarde aan hun laars. Aldus de raadsman. ,,En schuiven tussen speler en het casino gebruikelijk ook nog eens een buitenlandse (Cypriotische) entiteit via welke betalingen lopen, en dan niet via een bank, maar via een ‘payment provider’.”

Hij vervolgt: ,,Casino’s zijn per definitief kwetsbaar voor witwassen en hebben hierom ongetwijfeld een grote aantrekkingskracht op criminelen.” Reden ook dat de overheid een beleid heeft ingesteld waarbij exploitanten van online casino’s eerst deugdelijk gescreend moeten worden, voordat aan hen al dan niet een vergunning verstrekt wordt. De sub-licenties worden volgens SBGOK ‘op zeer grote schaal verstrekt’ en ‘de vereiste screening wordt stelselmatig omzeild’.

De stichting betwist niet dat een vergunninghouder als Antillephone een deel van haar activiteiten aan derden mag uitbesteden, maar de betreffende vergunninghouder blijft hierbij ook zelf aansprakelijk voor het handelen van die derde.

Het verzoek om toekenning van beslag geeft verder een inkijkje in hoe het gaat bij online casino’s. Het is een internationaal gebeuren. In dit geval heeft de speler de Azerbeidjaanse nationaliteit en woont in Turkije voor zijn studie. Hij heeft, via Bitcoin, geld gestort om te kunnen spelen. Het gaat om grote bedragen. In dit geval winst, maar volgens Bijkerk regelmatig ook om zeer aanzienlijke verliezen.

Na de winst werd het account van de speler geblokkeerd. Op de vraag – via chat – waarom, gaf het casino aan dat de kwestie ‘under review’ van de gameprovider was. Op een bepaald moment kon hij delen van zijn vordering opnemen, ook weer via Bitcoins. Maar daarna wilde het casino toch niet meer uitkeren. De speler heeft toen een klacht bij Antillephone ingediend.

De vordering werd overgedragen aan SBGOK, door middel van een ‘Deed of Asignment’ (waarin wordt verwezen naar een aparte verkoopovereenkomst: ,,The Player sold the claim to the Foundation via separate agreement”), die zich er direct in vastbeet. Per 1 april bedraagt de vordering 584.000 dollar ofwel 1.051.200 gulden.

Intussen probeerde het casino herhaaldelijk ‘achter de rug van zijn gemachtigde (advocaat Bijkerk) een deal met de speler te maken’. Men wil de speler dus wel al dan niet stukje bij beetje iets betalen, maar in dat geval moet de speler wel aangeven niets met de stichting en de raadsman te maken te hebben.

Het standpunt van SBGOK is dat Antillephone aansprakelijk is voor de vordering nu zij vergunninghouder is op grond waarvan het casino wordt geëxploiteerd, ook al laat zij die exploitatie aan een ander over. Het conservatoir beslag is gelegd op schilderijen en andere kunstwerken, waaronder een of meer gemaakt door Pablo Picasso. Aldus de stukken. Daarin ook foto’s van de kunstwerken.

,,Er is inderdaad door de stichting van mevrouw Cramm beslag gelegd, in verband met een mogelijke claim van een speler bij een website waar Antillephone op toeziet”, stelt directeur Vermeulen desgevraagd. ,,eMoore voert de directie van betreffende operator en men is samen met de operator nog bezig na te gaan waar de claim op is gebaseerd en met andere details.”

De topman van Antillephone wijst er verder op dat SBGOK ‘klaarblijkelijk haast heeft en vooruitloopt op de afhandeling van de claim tussen de operator en betreffende speler’. ,,Dit heeft ongetwijfeld te maken met afspraken over verdeling van de opbrengst, maar met name daarover zijn partijen het nog niet eens.”

Waarom de stichting gemeend heeft om alvast maar beslagen te gaan leggen is volgens Vermeulen ‘voor hun rekening en verantwoordelijkheid’. ,,Wij zijn het daar uiteraard in het geheel niet mee eens en zullen daar dan ook tegen ageren.” Alle andere verdachtmakingen en intriges zijn volgens hem voor rekening van degenen die ze hebben uitgesproken.

‘Bestendig gedoogbeleid’

Juristen Karel Frielink en Marnix Snel: ‘bestendig gedoogbeleid’. Mr. Frielink is (of was) de advocaat van de Curacao Internet Gaming Association (CIGA), zie o.a. ook http://www.curacao-law.com/2007/08/09/netherlands-antilles-not-on-uk-gambling-white-list/. Vermeulen was vele jaren CIGA voorzitter, van Zinncq Bergman  was tot begin dit jaar CIGA vice voorzitter (KKC onderschrift)

De Landsverordening buitengaatse hazardspelen voorziet niet met zoveel woorden in de mogelijkheid van het verlenen van sub-licenties (gebruiksrechten). In zijn vonnis van 14 april 2020 in de zaak Cyberluck/ De Winter q.q. heeft het Gemeenschappelijk Hof op Curaçao overwogen dat een vergunning (de masterlicentie) niet kan worden overgedragen, maar dat het geen reden ziet om te verklaren voor recht dat het verstrekken van gebruiksrechten (in de praktijk sub-licenties genoemd) in strijd met de wet zou zijn. Anders gezegd: de Landsverordening buitengaatse hazardspelen verzet zich niet tegen het gebruik van sub-licenties. Zo stellen de juristen Karel Frielink en Marnix Snel, samengevat, in een noot bij Gemeenschappelijk Hof van Justitie van Aruba, Curaçao, Sint Maarten en van Bonaire, Sint Eustatius en Saba 14 april 2020 in Caribisch Juristenblad 2 (2020), p. 178-201 (Carmanco/ De Winter q.q. en Cyberluck/ De Winter q.q.). Op Curaçao is de overheid al decennia bekend met het feit dat door vergunninghouders gebruiksrechten aan derden worden verleend. Vergunningen worden telkens voor vijf jaar verleend en bij geen enkele verlenging heeft de overheid nadere voorwaarden gesteld om het verlenen van gebruiksrechten te beperken of te verbieden.

In 2018 heeft de regering van Curaçao aan de staatssecretaris van Binnenlandse Zaken en Koninkrijksrelaties laten weten dat niet gesteld kan worden dat het systeem van master- en sub-licenties elke wettelijke basis ontbeert. Zelfs als zou worden geoordeeld dat het verstrekken van sub-licenties strikt genomen niet acceptabel zou zijn, dan is er in ieder geval sprake van een bestendig gedoogbeleid.

Bron: Antilliaans Dagblad

Artikel delen

Geef een reactie

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

- Advertentie -

Lees ook

- Advertentie -

Zoeken

- Advertentie -

Volkskrant | Pieter Omtzigt zegt lidmaatschap CDA op, behoudt zetel in Tweede Kamer

Frank Hendrickx Kamerlid Pieter Omtzigt verlaat het CDA. De econometrist is tot de conclusie gekomen dat hij niet meer verder kan binnen de partij doordat afgelopen week een...

NTR | ‘Slavenbegraafplaats Sint-Eustatius moet gedenkplaats worden’

Tim van Dijk ORANJESTAD – De onlangs ontdekte begraafplaats van slaafgemaakten op Sint-Eustatius is niet alleen een internationale archeologische vondst, maar is ook van grote waarde voor de...

DH | Man held in Statia while dealing drugs

ST. EUSTATIUS--On Sunday, June 6, the 31-year-old man L.M.M. was arrested in St. Eustatius due to a violation of the Opium Act BES. The suspect was...

Ingezonden | De brede maatschappelijke discussie over wel of geen erfpachtrecht aan CORC

Uw ingezonden brief in de Knipselkrant Curacao? Stuur uw brief voor 21:00 uur naar emailadres INGEZONDEN. Wij publiceren uw brief zonder deze in te korten. De redactie...

AntilliaansDagblad | Optimisme over herstel toerisme Aruba

Oranjestad - Het ziet ernaar uit dat het tweede kwartaal van dit jaar afsluit met een herstel van het verblijfstoerisme van 72 procent ten opzichte van topjaar...

AntilliaansDagblad | ‘Te veel kwetsbare jongeren’

Willemstad - Op Curaçao is 17 tot 23 procent van de jongeren tussen de 15 en 24 jaar noch werkend, noch een opleiding volgend. Het gaat om de...
- Advertentie -