26 C
Willemstad
• zaterdag 10 december 2022

Extra | Journaal 8 december 2022

Elke werkdag het laatste nieuws van Extra, nu ook in het Nederlands. Bron: Extra

Democracy now! | Wednesday, December 7, 2022

Democracy Now! is a national, daily, independent, award-winning news program hosted by journalists Amy Goodman and Juan Gonzalez. Democracy Now!’s War and Peace Report provides our audience...

Extra | Journaal 7 december 2022

Elke werkdag het laatste nieuws van Extra, nu ook in het Nederlands. Bron: Extra
- Advertentie -

Democracy now! | Tuesday, December 6, 2022

Democracy Now! is a national, daily, independent, award-winning news program hosted by journalists Amy Goodman and Juan Gonzalez. Democracy Now!’s War and Peace Report provides our audience...

Extra | Journaal 6 december 2022

Elke werkdag het laatste nieuws van Extra, nu ook in het Nederlands. Bron: Extra

DKR | Nederlandse Kansspelautoriteit geeft Curaçaose gokmaffia te veel ruimte

Dossier Koninkrijksrelaties.nl Den Haag – De Nederlandse Kansspelautoriteit onderneemt te weinig tegen vanaf Curaçao opererende webcasino’s. Dat vinden partijen die hebben meegewerkt aan een evaluatie van de Ksa...

Democracy now! | Monday, December 5, 2022

Democracy Now! is a national, daily, independent, award-winning news program hosted by journalists Amy Goodman and Juan Gonzalez. Democracy Now!’s War and Peace Report provides our audience...
- Advertentie -

CN | Interview voormalig MGA-CEO Mario Galea over de regulering op Curaçao

Frank op de Woerd | CasinoNieuws.nl

Mario Galea is een oudgediende in de wereld van online gaming. Hij is al meer dan 25 jaar in verschillende rollen actief in iGaming. Galea was in 2004 de eerste Chief Executive Officer van The Lotteries and Gaming Authority op Malta. In 2013 keerde hij kortstondig terug als voorzitter. Onder zijn voorzitterschap is de naam veranderd naar MGA; de Malta Gaming Authority. Het was Galea die de push maakte naar iGaming regulering op het eiland. Daarmee legde hij de basis voor wat vandaag de grootste iGaming-hub in de Europese Unie is.

Galea was al vroeg betrokken bij de regulering in de Verenigde Staten, waar hij zich bemoeide met wetgeving in New Jersey en Nevada als special advisor. Ook is hij met zijn bedrijf actief in Georgië, waar hij de economische regulator voor het land is en valt onder het Ministerie van Financiën. Daarnaast is hij actief als adviseur in Mexico, Nigeria, en Roemenië. Hij stelde bovendien de eerste versie van een wetswijziging voor online kansspelen in Oekraïne op.

Wij spreken met Galea over de situatie in Curaçao, waar hij op twee manieren bij betrokken is. Enerzijds is hij adviseur voor de Curaçaose overheid en betrokken bij het opzetten van het wettelijk kader. Hij is regelmatig aan de flank van Javier Silvania te vinden, de minister van Financiën op Curacao die verantwoordelijk is voor de regulering van online casino’s. Daarnaast is hij ook een adviseur bij de Curaçao Gaming Control Board. Die toezichthouder houdt zich momenteel bezig met landgebonden kansspelen op het eiland, maar zal ook optreden als waakhond op het moment dat het nieuwe stelsel actief wordt.

Naast een rol als adviseur in verschillende jurisdicties, is Galea actief aan de andere kant van de gokmarkt. Met zijn bedrijf Random Consulting ontwikkelt en verkoopt hij tools die overheden en bedrijven ondersteunen op het gebied van compliance.

Wanneer komen de nieuwe regels en wetten van kracht op Curaçao? De doelstelling leek december 2022, maar nu hoor ik ook af en toe maart 2023.

Mario Galea: Ik denk niet dat het 2022 wordt maar inderdaad begin 2023. Curaçao realiseert zich nu dat er veel andere spelers bij betrokken moeten worden en niet alleen de gaming-kant. Er is een grote financiële sector vanwege de AML-regelgeving (Anti-Money Laundering; Anti-Witwassen, red.) die onderdeel is van de economische sector op het eiland. Die zijn ook nauw betrokken. Men realiseert zich dat er veel sectoren zijn die door deze wet worden geraakt. Daardoor zullen er meer wetten moeten worden aangepast, zoals die wetten die het witwassen van geld moeten voorkomen.

“De minister bulldozert het proces erdoor heen. Hij laat iedereen zelfs op zondag werken.”

Mario Galea

Curaçao kijkt meteen ook naar alternatieve economieën, zoals die van crypto. Bij het opstellen van de wetgeving, moet er gekeken worden wat er gedaan moet worden om crypto te kunnen blijven accepteren. En nu hebben we het ook over de Metaverse waar gegokt kan worden. Wat moet er geregeld worden om ook de goksituatie daar meteen te reguleren? Dat zijn de nieuwe uitdagingen.

Dat soort ontwikkelingen komen er allemaal bij. Het proces gaat heel erg snel, maar het was nog sneller gegaan als die zaken niet ook speelden. Maar de minister (Javier Silvania, minister van Financiën op Curaçao, red.) bulldozert het proces erdoor heen. Hij laat iedereen zelfs op zondag werken kan ik je vertellen. In Nederland heeft het meer dan zeven jaar geduurd, op Curaçao moet het allemaal in twee en een half jaar.

Vergeet niet dat Curaçao het grootste rechtsgebied ter wereld is op dit vlak. In Nederland moest het stelsel gebouwd worden omdat er nog geen legale operators waren. In Curaçao zijn er al een heleboel. Hoeveel is niet eens duidelijk, maar de schattingen variëren van 300 tot 900. Dan hebben we het over operators, maar er zijn nog veel meer online casino’s. Iedere operator kan namelijk heel veel websites hebben. We hebben het over duizenden online casino’s die op Curaçao geregistreerd zijn. Die moeten straks allemaal binnen het nieuwe stelsel vallen idealiter.

Ik vind het toch raar dat het onduidelijk is hoeveel online casino’s er zijn momenteel.

We beginnen binnenkort met het registratieproces om beter te kunnen beoordelen wat er op dit moment is. Iedereen die zich registreert wordt dan gecontroleerd, ze worden niet zomaar binnengelaten. Er komt een proces van binnenkomst.

Maar de eerste twaalf maanden is eigenlijk een tussenperiode, toch? Een overgangsfase van het oude stelsel naar het nieuwe stelsel.

Correct. Het zal een tussenperiode zijn om de controles uit te voeren en om iedereen online te brengen binnen het nieuwe stelsel. Het is ook nogal wat he, om zo’n omwenteling te faciliteren.

Bedenk je dat toen de MGA ongeveer 300 licenties had, er al 120 mensen werkten. Bedenk je dan wat voor een gigantische organisatie op Curaçao nodig is om al die exploitanten te verwerken. Daarnaast hebben ze op Curaçao ook nog de fysieke casino’s en de nationale loterij waar op toegezien moet worden, dat staat ook niet stil.

Twee en een half jaar klinkt dan inderdaad als een korte periode. Waar komt de druk vandaan om het zo snel te doen? Komt die van binnen of van buiten?

Ik denk dat het antwoord op die vraag er eentje is die je ziet aankomen; er zijn verschillende factoren daarbij van invloed.

Ja, ik denk dat er aanvankelijk druk van buitenaf was. Dan hebben we het inderdaad over de druk vanuit Nederland die tijdens de Corona-pandemie voorwaarden stelde aan de COVID-steun, waar je waarschijnlijk op hintte. Het is niet onredelijk om te zeggen dat dat de directe aanleiding was.

“De regering realiseerde zich dat het land zelf geen inkomsten uit de branche haalde. Het waren de masterlicentiehouders die dit runden en het geld verdienden.”

Mario Galea

Nu denk ik dat de regering het op twee manieren ziet. Allereerst realiseert het zich dat deze industrie goed gereguleerd moet worden, omdat het er eentje is met gevaren. Maar wat ook belangrijk is, is dat de regering zich realiseerde dat het land zelf geen inkomsten uit de branche haalde. Het waren de masterlicentiehouders die dit runden en het geld verdienden. Dus heeft de regering gezegd dat de iGaming-sector een economisch duurzame sector moet worden, zodat die het eiland ondersteund.

De minister maakt veel werk van deze kwestie, omdat hij ervan overtuigd is dat Curaçao zelf zo ingericht kan worden om de industrie te huisvesten.

In Nederland was de motivatie voor regulering eerst om de speler te beschermen. Dat er inkomsten bij kwamen als er een stelsel kwam, was mooi meegenomen. Dat was in ieder geval de communicatie naar de buitenwacht. Minister Silvania maakt er geen geheim van dat inkomsten voor het eiland voor hem het belangrijkste is.

Toen Minister Silvania is aangesteld heeft hij de situatie goed bestudeerd. Hij vroeg zich af hoeveel geld het eiland aan het huidige stelsel verdiende. Toen hij het antwoord kreeg dat er niet veel aan werd verdiend, was zijn simpele repliek dat de sector dan maar het eiland moest verlaten. Het argument dat de economie van Curaçao er onder zou leiden als hij partijen de deur zou wijzen, kon hij niet goed plaatsen want het geld vloeit nauwelijks terug naar de staatskas. Dus zijn statement richting de sector was duidelijk: “Als je hier binnenkomt met de intentie om niets te betalen, dan ga je maar ergens anders heen. Dit is niet meer de plek voor jou.”

In je vraag zit ook een belangrijk ander element. In Nederland was onderdeel van de motivatie om de kansspelmarkt te reguleren, het beschermen van de speler. Jullie noemen dat in Nederland verantwoord spelen, responsible gaming. Maar responsible gaming is een stuk breder dan alleen maar ervoor zorgen dat de speler een eerlijk spel krijgt. Onder responsible gaming valt ook het verlangen om witwassen en fraude in de industrie tegen te gaan, en dat de spellen eerlijk en transparant zijn. Bovendien moet er consumentenbescherming zijn en minderjarigen en kwetsbare spelers moeten beschermd worden. Dat speelt allemaal wel degelijk mee voor Curaçao.

Maar het beschermen van de speler zelf iets minder, want de mensen op Curaçao mogen zelf niet gokken online, toch?

Absoluut, het financiële belang is cruciaal voor een eiland als Curaçao.

“Het financiële belang is cruciaal voor een eiland als Curaçao.”

Mario Galea

En inderdaad, spelers een eerlijk spel garanderen is op een hele andere manier relevant voor de regering van Curaçao, want de mensen op het eiland zelf spelen niet bij die online casino’s. Curaçao is daarin niet alleen. Veel kleinere staten zoals Malta, Jersey en het eiland Man zijn zeer voorzichtig als het gaat om de lokale mensen online laten spelen. Je moet in gedachten houden dat er relatief veel lokale arbeidskrachten betrokken zijn bij de online gokindustrie en dat er dus een groot risico bestaat dat voorkennis uitlekt.

Maar zelfs voor grotere landen kan online gokken een belangrijke impact op de balans hebben. Georgië is met vier miljoen inwoners een stuk groter dan de staten die ik eerder noemde, maar iGaming is ook daar erg belangrijk. Door zich open te stellen en het economisch klimaat aantrekkelijk te maken voor de B2B-kant van de iGaming-wereld, is daar echt een industrie ontstaan. Als je als Nederlander online gokt, is de kans groot dat er iets van de software waar je op speelt uit Georgië komt.

In dat iGaming Next-artikel waar u gequote werd, spraken anonieme betrokkenen nogal wat dreigende taal uit. Als de wetgeving op Curaçao te rigoureus zou veranderen, zouden ze een andere jurisdictie gaan zoeken. Maar Curaçao zal daar dus niet echt een traantje om laten, want nu dragen ze dus ook al niet bij aan de staatskas.

Precies! Dat was de boodschap van de minister dus. Ze dreigen met iets dat geen nadeel is voor het eiland. Ze betalen nu ook al niet, dus vertrek maar.

Er zullen absoluut partijen zijn die vertrekken, maar er zullen anderen zijn die nog niet met Curaçao werken maar dat nu misschien wel gaan overwegen. De banksituatie gaat veranderen bijvoorbeeld zoals ik al eerder zei, er komt strenge wetgeving op dat vlak. Daardoor kunnen andere instanties – bijvoorbeeld geld processors – wel meer vertrouwen krijgen in deze jurisdictie en een vergunning hoger beoordelen.

“Dat die trustkantoren er tussen zitten, komt niet voort uit de kansspelwet.”

Mario Galea

De trustsector op Curaçao is momenteel een centraal onderdeel van de propositie voor online aanbieders. Dat er een trustkantoor tussen hun operatie en de vergunning zit, zorgt voor anonimiteit.

Dat die trustkantoren er tussen zitten, komt niet voort uit de kansspelwet. Bedrijven die in Curaçao zaken willen doen, moeten op het eiland gevestigd zijn en lokaal vertegenwoordigd worden. Met zo’n wet ontstaat er automatisch een trustsector, dat is logisch.

Ook onder de nieuwe wet blijft de trustsector een kritische belanghebbende en kan die sector nieuwe verantwoordelijkheden krijgen. Het is belangrijk op te merken dat de trustsector op Curaçao aan hoge normen voldoet en dat alle aanbieders een vergunning hebben van de Centrale Bank, die effectief toezicht en controle uitoefent.

Maar op dat vlak verandert er wel het een en ander. Niet vanuit de kansspelwetgeving maar vanuit de FATF (Financial Action Task Force, red.). De internationale normen van de FATF schrijven voor dat er een UBO-register (Ultimate Beneficial Owner-register, red.) moet zijn voor elk land, anders kom je op een lijst te staan waardoor je totale financiële sector wordt afgeknepen.

Er zal ongetwijfeld weerstand komen op dit vlak, maar voorkomen dat zo’n register er komt zit er niet in. Met zo’n register wordt voor bepaalde instanties binnen de overheid inzichtelijk wie er belang hebben in bepaalde bedrijven, waaronder de online casino’s die door een trustkantoor worden vertegenwoordigd op Curaçao.

“De bedrijven die echt een impact maken op de balans, zijn geen entiteiten meer die gerund worden vanuit zolderkamertjes. Het zijn grote bedrijven met meerdere vestigingen.”

Mario Galea

Als partijen wel vertrekken, dan zou dat dan toch wel kunnen zorgen voor een economische tegenslag voor Curaçao, want de trustsector betaalt wel belasting, toch?

Ja, in theorie zou het kunnen betekenen dat de trustsector krimpt en dus minder bijdraagt aan het eiland.

Maar laten we wel wezen, hoever kun je gaan om je te blijven verstoppen in deze industrie? De bedrijven die echt een impact maken op de balans, zijn geen entiteiten meer die gerund worden vanuit zolderkamertjes. Het zijn grote bedrijven met meerdere vestigingen. Die moeten vroeg of laat toch ergens hun geld aan wal brengen. Het negeren van het feit dat online gaming op Curaçao in overeenstemming moet zijn met de internationale financiële regelgeving zal op lange termijn schadelijker zijn voor het land.

Maar er zijn toch gigantische gokbedrijven waarvan de corporate structure allesbehalve inzichtelijk zijn? Gokbedrijven die grote voetbalclubs en bekende rappers en streamers sponsoren, maar die niet echt bekend staan als welwillende open bedrijven.

In ieder geval één van de bedrijven waar je op doelt, heeft een licentie in het Verenigd Koninkrijk. En in Australië heeft er ook eentje een vergunning. Het is dan ook niet eerlijk om naar de eilandstaten te wijzen op dit vlak, denk ik. Dit is een internationaal probleem die een internationale aanpak vereist.

Maar Curaçao wordt gezien als het Wilde Westen, het land van de cowboys waar alles kan op het gebied van iGaming. Dat gaat dus echt veranderen?

Het antwoord is onomwonden ja.

Op welke manier?

Ten eerste komt er een onafhankelijke toezichthouder. Op dit moment zegt de toezichthouder die er is op het eiland, de Gaming Control Board, dat ze geen verantwoordelijkheid hebben over online gaming. Dus dat er een toezichthouder voor online kansspelen komt, is al een hele grote stap vooruit.

Ten tweede komen er goede rapportagesystemen. We gaan dezelfde normen gebruiken als de Nederlandse; dat is de Europese norm die hiervoor is opgesteld.

“Curaçao maakt zich echt op voor de toekomst. Het richt haar stelsel zo in dat het robuust is en klaar voor ontwikkelingen en technieken van de toekomst, zoals crypto en de Metaverse.”

Mario Galea

Er komt eindelijk een vergunningstelsel. Op dit moment is er nog veel onduidelijkheid wat betreft de vergunningen. Online casino’s maken gebruik van de vergunning van iemand anders (de masterlicentiehouders, red.) maar wie wie is, is meestal niet duidelijk. Binnen het nieuwe stelsel moet je jezelf bekendmaken. Je bent verplicht aan de toezichthouder informatie te verstrekken.

Curaçao maakt zich echt op voor de toekomst. Het richt haar stelsel zo in dat het robuust is en klaar voor ontwikkelingen en technieken van de toekomst, zoals crypto en de Metaverse.

Ik denk niet dat alle operators die nu hun vergunning op Curaçao hebben, daar blijven. Sommige gedijen juist in – zoals jij het noemt – het Wilde Westen.

Welke middelen krijgt de nieuwe toezichthouder?

De exploitanten kunnen gesanctioneerd of beboet worden. De licentie kan worden opgeschort of ingetrokken, afhankelijk van de overtreding die wordt geconstateerd. Op het gebied van anti-witwas-regels heeft Curaçao relatief draconische wetten. Die gaan ook gewoon gelden voor de wereld van online gokken. In de wereld van finance kunnen transacties verdacht of ongebruikelijk genoemd worden. Op Curaçao wordt er al aan de bel getrokken als een transactie geclassificeerd wordt als ongebruikelijk, niet pas als die verdacht is. Dus dat is nogal een omwenteling die er aan zit te komen.

“Verwacht echter geen extreme maatregelen zoals betaalbaarheidstests en bonuslimieten.”

Mario Galea

Verwacht echter geen extreme maatregelen zoals betaalbaarheidstests en bonuslimieten. Ik weet dat dit in veel landen hete hangijzers zijn, maar naar mijn mening dient de invoering ervan alleen als media-oefening voor regelgevers zodat de buitenwacht ziet dat ze iets doen. De echte effectieve maatregelen zijn gebaseerd op monitoring en toezicht, en in het geval van online gaming kunnen we dit bijna in real-time doen. Voorkomen is beter dan genezen. Net als een goed alarmsysteem, voorkomt toezicht de meeste schade van kansspelen.

In Nederland is crypto binnen de wereld van online gokken verboden. Je zei dat Curaçao de mogelijkheden van crypto juist omarmd. Bemoeilijkt die liberale houding tegenover crypto – toch veelal gestoeld op anonimiteit – niet juist anti-witwas-wetgeving?

In 2004, toen ik de regelgeving voor kansspelen op afstand aannam op Malta, zei iedereen dat online gokken per definitie illegaal was omdat internet ondoorgrondelijk was en bepaalde zaken niet gegarandeerd konden worden.

Ik herinner me nog dat ik toen al tegen de criticasters zei: “Wat wil je gaan doen? Het internet stoppen? Het internet is niet te stoppen!” Het standaard antwoord in die tijd was het blokkeren van IP-adressen. Dat hebben ze allemaal wel geprobeerd, maar het heeft nooit gewerkt. Toen zei ik al dat de enige oplossing was om het goed te reguleren.

“Als er een tsunami op je afkomt en je denkt dat te kunnen beteugelen met een kleine dam, dan ben je misschien dapper, maar ook naïef.”

Mario Galea

Dat zei ik toen over internet, en dat zeg ik nu over crypto-valuta. Reguleren betekent besturen, niet iets proberen te verbieden of iets dat niet te stoppen is criminaliseren. Als er een tsunami op je afkomt en je denkt dat te kunnen beteugelen met een kleine dam, dan ben je misschien dapper, maar ook naïef.

Ik denk dat ik op het gebied van gokken op internet gelijk heb gekregen. En ik denk dat ik op het gebied van crypto dat ook krijg.

Het duurde jaren voordat de Europese Unie het voorbeeld van Malta volgde. Zeven jaar voordat Frankrijk, Italië, en vele andere landen online gaming besloten te reguleren. Nederland is wat dat betreft echt wel een latertje. Nu is reguleren de facto. Duitsland is zo’n beetje het laatste land waar het allemaal nog niet echt geregeld is, maar zelfs daar wordt er hard aan de weg getimmerd op dat vlak.

Maar om die anonimiteit in de wereld van crypto kan je toch niet heen? Hoe kan je echte mensen en organisaties verbinden aan geldstromen, iets dat toch juist is waar AML-wetgeving om draait?

Jij noemde al eerder het “Wilde Westen,” en dat haal ik graag ook hier weer aan. In de wereld van crypto is er zeker een Wilde Westen, maar er is ook een hele kant aan crypto die zich niet laat omschrijven als een wetteloos land. Je kunt een ketenanalyse doen en er zijn platformen die dat faciliteren.

Je kan inderdaad niet zeggen dat je alle crypto zomaar toestaat binnen een economie. Er zijn genoeg muntjes waar niets van klopt. En muntjes waar de koers van onbetrouwbaar is en onmogelijk te handhaven. Maar er zijn ook betrouwbare platformen, sterkere munten, en beter onderhouden protocollen.

En de Metaverse? Je noemt het al een paar keer maar wat moeten we daarmee?

Ik herinner met nog dat we in 2006 al met de MGA een licentie gaven voor gokken in het spel Second Life. Daar gebruikten ze de Linden Dollar. Dat klinkt jou misschien opportunistisch in de oren maar ik noem dat vooruitzien. We spraken in die tijd al met wetshandhavingsinstanties van over de gehele wereld hierover, vooral die in de VS. Er ontstond een economie die voor veel mensen aan het zicht onttrokken was, maar wij namen alle stappen als regelgever om te verzekeren dat dat allemaal op de juiste manier gebeurde.

“De enige klacht die we ooit hebben ontvangen over dat spel, was van een vrouw wiens vriend hun bruiloft had gemist door omdat hij nog aan het spelen was.”

Mario Galea

Zo hebben we ook gokken in World of Warcraft-toernooien vergund. Een ander spel was The Mafia Boss. De enige klacht die we ooit hebben ontvangen over dat spel, was van een vrouw wiens vriend hun bruiloft had gemist door omdat hij nog aan het spelen was.

Hoe goed uitgerust zal de toezichthouder op Curaçao zijn in termen van mankracht en kennis?

Ik vertrouw erop dat de toezichthouder goed uitgerust zal zijn.

Jij noemde mankracht. Ik geloof niet erg dat beperkingen in een tekort aan mankracht gezocht moeten worden. Ik zeg altijd ‘Als de computer het probleem heeft gecreëerd, moet de computer het probleem ook kunnen oplossen.’ Het grootste deel van de verwerking van de rapportagetransacties kan met behulp van technologie worden gedaan.

Helaas staan regelgevers er niet om bekend te investeren in technologie. Om maar een voorbeeld te noemen; er is een technologiestandaard in XML op het gebied van rapportages die iedereen, ook de Nederlanders, hebben geratificeerd. Dat is een Europese CEN-standaard. Ik weet daar veel vanaf, want ik was een van de expert-schrijvers van die standaard. Hoeveel van de regelgevers in Europa gebruiken die standaard? Weinig. Op Frankrijk, Spanje, en Portugal na laten de overige toezichthouders het op dit vlak afweten. Curaçao zal hier wel in voorop lopen.

Er is dus meer behoefte aan technologie dan aan personeel.

“Als de computer het probleem heeft gecreëerd, moet de computer het probleem ook kunnen oplossen.”

Mario Galea

Maar er is wel kennis van die technologie nodig. Die is er op Curaçao?

Ja, dat is waar wij onze rol in vervullen. Wij brengen de expertise aan op dit vlak, omdat we dit al zo vaak en overal ter wereld hebben gedaan. We hebben onze eigen software, onze eigen platforms, onze eigen methodes, en onze zelf-ontwikkelde rule engine om alle zaken te onderzoeken en te controleren.

De MGA stond er in de begindagen om bekend de rest een stap voor te zijn. Dat werd gezegd omdat de MGA de controle-instrumenten had. Dat is hier weer van toepassing.

Mensen spreken vaak over best practices. Ik hou niet zo van die bewoording, want er zit iets in dat dingen gebeuren omdat ze toevallig ergens anders goed werkten. Wij brengen best practices op basis van technologie als we betrokken raken.

Maar we zijn er nog niet, laat dat duidelijk zijn. Dit is een gecompliceerd en langdurig proces voor Curaçao.

Als de nieuwe regelgeving van kracht wordt op Curaçao, wordt de Curaçao Gaming Authority dan ook een plek voor consumenten om hun beklag te doen als ze het oneens zijn met een situatie?

Daar wordt nu over gediscussieerd. Er wordt aan gedacht om tools te gebruiken voor spelersondersteuning.

Eén van de directeuren van de Gaming Authority op Curaçao is van huis uit psychiater die probleemgokkers helpt en begeleidt. Dit onderwerp ligt haar dus erg na aan het hart. Zij heeft ervoor gezorgd dat verantwoord spelen en spelersondersteuning, verankerd is in alles wat we doen momenteel.

In Nederland hebben spellenproviders zelf geen vergunning nodig van de toezichthouder. Maar als een vergunninghouder spellen van een provider wil aanbieden, moeten ze testresultaten van erkende laboratoria laten zien waaruit blijkt dat de RNG klopt. Hoe zal die situatie op Curaçao ingericht worden?

Ik vind het een beetje lachwekkend als je tegenwoordig nog om een RNG-certificaat vraagt.

Wat is daar grappig aan?

De situatie op dat vlak is totaal veranderd. In de begindagen van gokken waren die certificaten wel van nut. De RNG was toen nog onderdeel van een chip die in een fysiek spel was opgenomen. De chip bepaalde echt de uitkomst van het spel.

“Met de vereiste dat een RNG getest moet worden door gecertificeerde instituten, schuiven toezichthouders de verantwoordelijkheid een beetje af, vind ik.”

Mario Galea

Ik kan je een heel ingewikkeld verhaal vertellen over hoe de situatie toen was en waarom het testen ervan toen nodig was, maar dat is allemaal al lang niet meer relevant. Tegenwoordig wordt de uitkomst van een spel bepaald door een algoritme maar die komt na de RNG. Het algoritme krijgt dus een waarde terug van de RNG maar kan er daarna alles meedoen wat hij zelf wil. Ook al klopt de RNG dus, dat betekent al lang niet meer dat een spel zuiver is.

Met de vereiste dat een RNG getest moet worden door gecertificeerde instituten, schuiven toezichthouders de verantwoordelijkheid een beetje af, vind ik. Niemand controleert de actuals, de daadwerkelijke uitkomsten van het algoritme. Niemand houdt bij of die overeenkomen met wat de RNG voorschrijft dat zou moeten gebeuren.

Jij weet ook, de spelers noemen wel eens de RNG in hun klacht maar waar ze daadwerkelijk over klagen is hoe ze de rendementen op het spel zijn. Het feit dat online casino’s de RTP kunnen aanpassen van spellen, moet je al een idee geven van wat echt belangrijk is op dit vlak. En dat is niet de RNG.

Zou het de verantwoordelijkheid van een toezichthouder moeten zijn om te controleren of de theoretische en daadwerkelijke uitbetaling van spellen overeenkomen?

Absoluut.

Mario Galea interview

Zodra de verordening van kracht is en het nieuwe systeem wordt gehandhaafd op Curaçao, is dat het einde voor u als betrokkene?

Dat weet ik nog niet. Het hangt een beetje af van hoe alles zich ontwikkelt.

Toen we klaar waren in Georgië, bijvoorbeeld, heeft de regering ons een contract voor 15 jaar gegeven om op te treden als economisch toezichthouder. We hebben geen idee wat er hier op Curaçao gaat gebeuren op dat vlak.

Nu kom ik op het punt dat ik mijn bedrijf een beetje ga promoten, maar dat neem je me niet kwalijk hoop ik.

Ga je gang.

We hebben tot nu ons vooral ontplooid binnen de wereld van consultancy aan overheden. In die rol hebben we ook technische hardware en platforms gebouwd om de regelgevers te ondersteunen bij de belangrijke taak van toezichthouden. Ons vakgebied is erg hoog in de techniek. Niets staat ons in de weg om die kennis en fysieke technologie ook aan de man te brengen bij de operators. Die zijn daarmee dan meteen uitgerust om optimaal samen te werken met een toezichthouder. Dus misschien bewandelen we die weg wel meer na deze klus in Curaçao.

Nog andere markten waar jullie betrokken zijn bij regulering?

We hopen binnenkort in Mauritius van start te gaan. Mauritius heeft het potentieel om de poort naar Afrika te zijn, dus dat is zeker een interessante markt. De Filipijnen was de gateway naar Azië, en dat heeft ook een tijd goed gewerkt.

Dit jaar zijn we echter begonnen met onze strategie te veranderen. We staan al 25 jaar ten dienste van de regelgevingsindustrie en in die tijd hebben we een enorme ervaring opgedaan en veel softwaretools gebouwd om regelgevers te helpen bij het toezicht op online en fysieke kansspelen. Nu willen we het bedrijfsmodel op zijn kop zetten en die ervaring en die tools naar de industrie brengen voor naleving van de regelgeving. Daarom hebben we dit jaar hard gewerkt aan de herstructurering van onze platforms, puur om dit soort nieuwe bedrijfsmodellen mogelijk te maken.

Heeft u de situatie in Nederland een beetje gevolgd? Wat vindt u van hoe de markt en de toezichthouder zich opgesteld hebben de afgelopen twee jaar?

Naar mijn idee is de balans bij het opstellen van de wetgeving niet echt gevonden. Ik denk dat dat komt omdat er geen echte experts waren, of dat de beleidsmakers niet echt hebben geluisterd naar de experts. Er zijn mensen met goede energie aan het project begonnen, maar ervaring ontbrak in die fase. Daardoor zijn er wat zaken in wet verankerd die later tegen je gaan werken.

“Het geheim van succes bij het reguleren van online kansspelen is niet het opwerpen van belemmeringen voor markttoegang, maar het uitvoeren van voortdurend toezicht en controle.”

Mario Galea

Zoals?

Ik denk dat één van de fouten die Nederland heeft gemaakt is dat het de oude garde niet heeft binnengehaald. Er waren heel goede mensen binnen de oude toezichthouder die waarschijnlijk niet de kennis van online hadden, maar wel de ervaring met kansspelen in Nederland hadden. Die wisten wat de Nederlandse spelers wilden. Nu is dat verloren gegaan.

De markt werkt, toch? Er zijn 23 vergunninghouders, waaronder grote namen als Unibet en bet365. Er gaan nog dingen mis maar de kanalisatiedoelstelling lijkt vooralsnog gehaald te worden. Wat gaat er in uw ogen dan mis?

Als je kijkt naar hoe het is gegaan met het toewijzen van de vergunningen in Nederland, dan denk ik dat daar wel wat op valt aan te merken. In Malta ging dat in 2002 hetzelfde; daar wilden ze aanvankelijk ook alleen maar partijen die ze al kenden.

Regulering van de markt betekent niet dat het concurrentievermogen belemmerd moet worden. Het geheim van succes bij het reguleren van online kansspelen is niet het opwerpen van belemmeringen voor markttoegang, maar het uitvoeren van voortdurend toezicht en controle. Wanneer dat is bereikt, zullen de belanghebbenden vertrouwen hebben in de markt.

Bron: CasinoNieuws.nl

Artikel delen

Geef een reactie

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Lees ook

Zoeken

- Advertentie -

Nieuwe reacties

- Advertentie -