28 C
Willemstad
• zaterdag 17 april 2021 20:34

PBC | 65 procent van Curaçao heeft zich gemeld voor vaccinatie

Persbureau Curacao Bijna 65 procent van de te vaccineren bevolking van Curaçao heeft zich daadwerkelijk gemeld voor een vaccinatieprik tegen het coronavirus. Dat gaat om ruim 68.000 mensen....

ParadiseFM | Vaccin voor 105-jarige

De oudste inwoner van Curaçao heeft ook een coronavaccin gehaald. Het gaat om mevrouw Regina Gabriela Brigitha die onlangs haar 105e verjaardag vierde. Deze week heeft ze zich...

Democracy now! | Friday April 16, 2021

Democracy Now! is a national, daily, independent, award-winning news program hosted by journalists Amy Goodman and Juan Gonzalez. Democracy Now!’s War and Peace Report provides our audience with...

Extra | Journaal 16 april 2021

Elke werkdag het laatste nieuws van Extra, nu ook in het Nederlands. Bron: Extra

DolfijnFM | Verplichte quarantaine bij aankomst in Nederland

Nederland wil vanaf 15 mei een verplichte quarantaine invoeren voor alle reizigers uit hoogrisicogebieden. Ook uit Aruba, Bonaire en Curaçao. Nu is die quarantaine nog een advies...

DolfijnFM | ‘Winkels begrijpen langzamerhand de maatregelen’

Volgens de Èxtra beginnen winkels en restaurant zich eindelijk aan de coronamaatregelen te houden. Gisteren controleerde de Inspectie twaalf etablissementen. Alleen op Zeelandia en in Santa Maria waren...
- Advertisement -spot_img
HomeLandenRegioAD | 'Koninkrijksband is troef'

AD | ‘Koninkrijksband is troef’

Door René Zwart

ADletters-logo
Koninkrijksband is troef

Ondernemers, zet uw vooroordelen opzij: het Colombia van nu is niet meer het land van rebellen en cocaïne. ,,Er is ontzettend veel ten goede veranderd”, benadrukt ambassadeur Robert van Embden. En wie het land ondanks de vooruitgang toch nog ‘te ver en te eng’ vindt kan desgewenst het nabijgelegen Aruba benutten als veilige uitvalsbasis om te kijken of er in het 45 miljoen inwoners tellende land goede zaken te doen zijn. Want dat er voor Nederlandse bedrijven grote kansen liggen, daar is ‘onze man’ in Bogota van overtuigd.
Van Embden is al dertig jaar werkzaam bij het ministerie van Buitenlandse Zaken.

,,Alles bij elkaar heb ik ruim tien jaar in Den Haag gezeten en bijna twintig jaar in het buitenland. Hoewel Den Haag ons thuishonk is zijn we ons er heel goed van bewust dat we voor de bv Koninkrijk werken, dus Nederland plus de drie landen in de Cariben. Alle ambassades zijn koninkrijksambassades, maar op mijn huidige post komt dat nog sterker tot uiting. De nabijheid van de drie andere landen van het Koninkrijk geven het werk een extra dimensie. Het is leuk om met elkaar bezig te zijn het Koninkrijk in dit werelddeel op de kaart te zetten.” Zijn eerste plaatsing in het buitenland was in Buenos Aires, van 1988 tot 1991. Daarna volgden Vietnam, Wenen, Tel Aviv, Ramallah, Eritrea en Congo. ,,In de zomer van 2012 ben ik na 21 jaar teruggekeerd naar Latijns-Amerika. Mijn vrouw komt er vandaan dus ik heb in de tussenliggende jaren mijn Spaans kunnen bijhouden. Dat komt nu goed van pas.”

Velen associëren Colombia nog altijd met Pablo Escobar en de Farc. ,,Dat geldt zeker voor de 35-plussers. Maar het gaat absoluut de goede kant op, al ontken ik niet dat er nog genoeg uitdagingen zijn. De vredesbesprekingen met de Farc in Havana hebben een redelijke kans van slagen. Het goede is dat de regering niet is gaan zitten wachten. Er zijn de afgelopen tien jaar grote stappen gezet op weg naar het moderniseren van de economie. Dat heeft geresulteerd in een constante groei van 4 à 5 procent per jaar. Colombia is inmiddels na Brazilië de tweede economie van Zuid-Amerika. Vanwege de gedaalde olieprijs is de groeiverwachting voor dit jaar bijgesteld van iets onder de 5 procent naar 4,5 procent. Met zo’n cijfer zullen heel wat landen gelukkig zijn. Het interessante is dat er gelijktijdig wordt gewerkt aan oplossingen voor het oude Colombia waaraan het land zijn negatieve imago te danken heeft. De onderhandelingen met de Farc zijn daarvoor cruciaal. De signalen zijn positief.”
Als er in de loop van dit jaar een vredesakkoord komt zal dat een enorme impuls geven aan het land, voorspelt Van Embden.

,,Ondernemers die op zoek zijn naar groeimarkten moeten niet te lang wachten’. Dit is het goede moment om de mogelijkheden te verkennen.”

Veelzeggende voortekenen zijn het besluit van de KLM om per 28 maart te gaan vliegen naar Bogota en Cali en de voorgenomen afschaffing van de visumplicht voor Colombianen die naar het Schengengebied reizen.

,,Het beeld dat Colombia het land is van drugs en geweld, waar je op straat lopend voortdurend achterom moet kijken, verdient echt bijstelling. Colombia is in 2011 en 2012 zelfs lid van de Veiligheidsraad geweest en is nu kandidaat-lid van de OESO.”

Vanwege de historisch gegroeide banden kijken Arubanen heel anders naar Colombia dan Europese Nederlanders.

,,In de periode dat de hotelsector op Aruba tot ontwikkeling kwam zijn er veel Colombianen gaan werken. Zij maken nu zo’n 15 procent van de bevolking uit. Er zijn dus veel familierelaties. Wij merken daar op de ambassade behoorlijk veel van, in verband met het verstrekken van visa. Voor het toerisme op Aruba is het van belang dat we dat snel doen. Als een Colombiaan voor Cancun geen visum nodig heeft en voor Aruba wel moet je er voor zorgen dat hij daar in de praktijk geen last van heeft. Anders gaat het ten koste van de concurrentiekracht van Aruba. De visaverlening heeft daarom topprioriteit bij ons.”

Voor het Arubaanse bedrijfsleven is de drempel naar het bijna-buurland laag omdat het beter op de hoogte is van de plaatselijke ontwikkelingen en de economische kansen. Dat verklaart het grote aantal aanmeldingen voor de handelsmissie ‘Green opportunities with an orange touch’ naar Colombia. De ambassade is nauw betrokken bij de organisatie.

,,We hebben het officiële deel voorbereid. We zorgen voor gesprekken met de ambtsdragers en werken samen met de partij die wordt ingeschakeld voor de matchmaking. Voor ons is het moeilijk om voor ieder individueel bedrijf een programma te maken. Daarvoor wordt een lokale organisatie in de arm genomen die specifiek op zoek gaat naar potentiële partners voor de deelnemers aan de missie terwijl wij ons richten op de officiële kant en de gezamenlijke activiteiten. Een publieke/private partnerschap dat uitstekend werkt.”

Voor de Arubaanse handelsmissie is de hulp van het Holland House ingeroepen.

,,We hebben in Bogota het eerste Holland House in de wereld volgens het nieuwe concept. Ik moet er meteen bij zeggen dat het in de praktijk natuurlijk een Koninkrijkshuis is. Het is in november 2013 door koning Willem-Alexander en koningin Máxima geopend. De koning bestuurde zelf het vliegtuig vanuit Aruba. Dat zorgde voor grote koppen in de Colombiaanse media. Het Holland House is een groot succes. Er worden steeds meer bedrijven lid, uit Nederland, maar ook uit Aruba en Curaçao. Ik verwacht dat de belangstelling voor Colombia de komende tijd sterk gaat toenemen. Daar speelt het Holland House een belangrijke rol bij. En ook Aruba kan een bijdrage leveren, als springplank. Bedrijven die zich specifiek richten op Colombia kunnen zich uiteraard het beste in het land zelf vestigen, maar als je zaken wil doen in meerdere landen op het Zuid-Amerikaanse continent is het een optie om Aruba als gateway te gebruiken. TNO doet dat met veel succes.”

De goede relatie tussen Colombia en het Koninkrijk heeft volgens de ambassadeur niet geleden onder de commotie vorig jaar zomer over een tweet van de Nederlandse actrice Nicolette van Dam. Die haalde de woede van Colombianen op de hals door een bewerkte foto te twitteren van twee Colombiaanse voetballers die op een voetbalveld aan de krijtlijn snuiven.

,,Dat lag natuurlijk gevoelig. Het land doet ontzettend zijn best om niet met drugs geassocieerd te worden. Dan kun je zeggen dat de Colombianen geen gevoel voor humor hebben, maar aan een drugsconflict dat tienduizenden mensen het leven heeft gekost, is niets grappig. Daar komt bij dat voetbal een bijna heilige status heeft dus die combinatie was niet geslaagd. Ik ben op het ministerie van Buitenlandse Zaken in Bogota ontboden om uitleg te geven. Op onze Facebookpagina kregen we ook veel reacties. We waren gewend aan positieve berichten, maar in die periode werden er een paar kritische noten gekraakt. Dat Nicolette van Dam Nederlandse is speelde overigens in het geheel geen rol. De kwestie heeft gelukkig geen enkele blijvende impact gehad op de relatie. Over het algemeen is het imago van Nederland en van het Koninkrijk juist heel erg positief. Veel Colombianen kennen Nederland vooral omdat ze Aruba en Curaçao goed kennen, door familiebanden of van vakantie. Dus zo’n incidentje wordt ons niet nagedragen. Integendeel, Colombia staat heel erg open voor samenwerking.”

Het koninkrijksverband ziet Van Embden als een ‘ijzersterk asset’.

,,Dat helpt ons enorm. Ik kan dat niet genoeg benadrukken. Wat wij vaak horen: Nederland is ook een Caribisch land. Dat is toch wel bijzonder. Wij staan er dankzij de koninkrijksband met zijn allen in Latijns-Amerika veel beter op dan wanneer wij ieder afzonderlijk zouden opereren. Het verschaft ons een unieke positie. Die moeten we benutten. Daarom zeg ik tegen ondernemers: wacht niet te lang want straks is Colombia het land waar iedereen tegelijk heen wil. 2015 is het jaar om de stap te zetten.”

Bron: Antilliaans Dagblad
http://www.antilliaansdagblad.com/index.php/nieuws-menu/10504-koninkrijksband-is-troef

Dit artikel is geplaatst in

1 reactie

  1. Robert van Embden is ongetwijfeld een van die beschaafde diplomaten die zijn PR werk overal ter wereld tot volle tevredenheid van het Koninkrijk verricht en wiens hart van blijdschap opspringt als hij, bijvoorbeeld, kan vermelden dat de Koning zelf van Aruba naar Colombia is gevlogen. Oranje doet ‘t toch maar weer. Willem Alexander kan nog wel wat anders dan een pils drinken met Poetin in Sotsji, wou hij maar zeggen.

    Allemaal goed en wel, maar van alleen maar mooie praatjes wordt een mens niet wijzer. Ook niet met alleen maar mooie praatjes over Colombia.

    Robert spreekt of leest waarschijnlijk wel aardig Frans. Misschien vindt hij het interessant om eens naar deze opname te luisteren (het Frans is ondertiteld): http://youtu.be/fFi8D718k_k

    Misschien wordt hij al een beetje wakker. Om hem helemaal wakker te krijgen zou ik hem een klein stukje willen voorschotelen uit het rapport 2014 van Human Rights Watch over Colombia:

    Colombia’s internal armed conflict continued to result in serious abuses by irregular armed groups in 2013, including guerrillas and successor groups to paramilitaries. More than 5 million Colombians have been internally displaced, and upward of 150,000 continue to flee their homes each year, generating the world’s second largest population of internally displaced persons (IDPs). Human rights defenders, trade unionists, journalists, indigenous and Afro-Colombian leaders, and IDP leaders face death threats and other abuses. The administration of President Juan Manuel Santos has consistently condemned threats and attacks against rights defenders, but perpetrators are rarely brought to justice.
    The Santos administration has adopted several measures that undermine accountability for human rights violations. The government promoted constitutional changes concerning transitional justice and the military justice system that threaten to ensure impunity for egregious abuses by guerrillas, paramilitaries, and the military. In proceedings before the Inter-American Court of Human Rights, the government denied the military’s participation in atrocities for which military members had already been convicted in national courts.
    The Colombian government and Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) guerrillas have been engaged in peace talks in Cuba since 2012. Colombia’s internal armed conflict has taken approximately 220,000 lives since 1958, 81.5 percent of whom were civilians, according to a report published in 2013 by the government-created National Center for Historical Memory.

    The FARC and the National Liberation Army (ELN) continue to commit serious abuses against civilians, including killings, threats, forced displacement, and recruiting and using child soldiers. In September 2013, the government’s human rights Ombudsman’s Office expressed alarm over the forced recruitment of children from indigenous Paeces communities in Cauca department, allegedly by the FARC.
    The FARC and ELN continue to use antipersonnel landmines. The government reported that landmines and unexploded munitions killed 13 civilians and injured 107 between January and August 2013.
    Top FARC and ELN commanders have been convicted in absentia to lengthy prison sentences for a range of serious crimes, including murders, abductions, and child recruitment.
    Paramilitaries and Their Successors
    Between 2003 and 2006, right-wing paramilitary organizations underwent a deeply flawed government demobilization process in which many members remained active and reorganized into new groups. Successor groups to paramilitaries, largely led by members of demobilized paramilitary organizations, commit widespread abuses against civilians, including killings, disappearances, sexual violence, and forced displacement. According to the 2012 annual report of the International Committee of the Red Cross (ICRC), these groups caused at least as many deaths, threats, incidents of displacement, and disappearances as the armed conflict between the FARC and government forces.
    Despite notable gains in capturing their leaders, Colombian authorities have failed to significantly curb the power of paramilitary successor groups: in May 2013, the police reported that the groups had 3,866 members operating in 167 municipalities, as compared to the police’s July 2009 estimate of 4,037 members in 173 municipalities. One source of the groups’ ongoing power is the toleration and collusion of local security force members etc. etc.

    Tijdens Roberts afwezigheid is de Colombiaanse bevolking gegroeid tot 46,3 miljoen. Hoe durven ze! Heeft Robert zomaar 1,3 miljoen gemist.
    Overigens ben ik van mening dat heel veel Colombianen aardige, slimme en leuke mensen zijn.
    Hartelijke groet aan onze man in Bogotá!

Geef een reactie

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Zoeken

Recente reacties