AD | Jongleren met miljarden

Sander van Mersbergen

BCD, eigenaar van Cheaptickets.nl en Vliegtickets.nl zou de Curaçao-route daarnaast gebruiken om de betaling van dividendbelasting te ontlopen | Nourdin Kouch

Voordelige belastingroutes – Ahold, BCD en G-Star: Nederlandse bedrijven sluizen mogelijk grote bedragen naar landen met een gunstiger belastingklimaat. Vakbond FNV bindt de kat de bel aan.

Vakbond FNV gaf onderzoeksbureau SOMO opdracht om de belastingontwijking van Nederlandse ondernemingen tot de bodem uit te zoeken. Een van de conclusies luidt dat de BCD Group, eigenaar van Cheaptickets.nl, de Nederlandse schatkist tussen 2011 en 2014 waarschijnlijk 15 miljoen euro door de neus boorde. En dat is maar één voorbeeld. FNV stelt dat Nederland ‘miljarden’ misloopt door de ontwijkingsroutes die grote bedrijven gebruiken.

Je moet het reisorganisatie BCD nageven, creatief is het wel. Het moederbedrijf in Curaçao, BCD Holdings NV, heeft volgens cijfers die onderzoeksbureau SOMO uit jaarverslagen plukte ongeveer 250 miljoen euro uitgeleend aan Nederlandse dochters. Die moeten over dat bedrag een rente van 7 procent betalen. Per jaar is dat een bedrag van ongeveer 17,5 miljoen euro.

Dat bedrag gaat in Nederland van de winst af, en over deze 17,5 miljoen euro hoeft in Nederland dus geen winstbelasting van 25 procent betaald te worden. Jaarlijks scheelt dat onze staatskas gemiddeld 4,3 miljoen euro, rekent SOMO voor.

In Curaçao komt het geld als rente-inkomsten binnen bij de holding. Volgens een oude regeling kan dezelfde 17,5 miljoen euro die in Nederland voor 25 procent afgerekend zou moeten worden, tegen een tarief van 2,4 tot 3 procent worden afgetikt bij de fiscus. Dat is het gevolg van een oude overgangsregeling. SOMO kan niet controleren of BCD gebruik maakt van die mogelijkheid, en het bedrijf zelf doet er geen uitspraken over.

Maar, stellen de onderzoekers, gezien het feit dat het bedrijf al sinds 1997 een holding op het eiland heeft, is het zeer waarschijnlijk dat de regeling bekend is bij haar fiscalisten. Bij elkaar zou dat een besparing van 15 miljoen hebben opgeleverd, alleen al over de jaren 2011-2014. De eigenaar van Cheaptickets.nl en Vliegtickets.nl zou de Curaçao-route daarnaast gebruiken om de betaling van dividendbelasting te ontlopen. Dat zou om veel kleinere bedragen gaan.

Ontwijkingsroutes

Ultieme zekerheid over de juistheid van de claims van SOMO is er helaas niet. Het bedrijf weigert ze te bevestigen of ontkennen, en de mogelijkheid tot boekenonderzoek is heel beperkt. Veel gegevens zijn niet openbaar.

Vakbond FNV weet echter voldoende, ook omdat het eerder al (minder diepgaand) onderzoek liet doen naar de belastingafdracht van een veel groter aantal Nederlandse bedrijven. Op basis daarvan stelt de vakbond dat Nederland ‘miljarden’ misloopt door de ontwijkingsroutes die grote bedrijven gebruiken. Coen van der Veer, bestuurder bij FNV vindt dat ongehoord. ,,Wat deze bedrijven aan belasting ontwijken, moet nu worden opgebracht door de gewone Nederlanders en MKB’ers. Let wel: Deze grote bedrijven maken net zo goed gebruik van onze wegen en spoorwegen, ze hebben goed opgeleid personeel dankzij het Nederlandse onderwijssysteem, als iemand ziek is vallen ze terug op ons zorgstelsel.”

Panama Papers

Woensdag start de Tweede Kamer een mini-enquête naar internationale fiscale constructies. Aanleiding zijn de Panama Papers van vorig jaar. Ook de rol van Nederland als draaischijf in internationale belastingplanning zal in deze enquête aan de orde komen.

Meestal gaat de aandacht naar buitenlandse bedrijven die gebruikmaken van Nederland. De onderzoekers van SOMO stellen dat er veel minder belangstelling is voor de manieren waarop Nederlandse belasting ontwijken. De in het rapport belichte zaken (zie kaders) geven daar volgens SOMO meer inzicht in.

Het gaat in de onderzochte gevallen om belastingontwijking, niet om belastingontduiking. Alleen dat laatste is illegaal. Maar de grens tussen beide is dun, stelt SOMO. ,,Winsten worden verplaatst van plekken waar ze werkelijk worden gegenereerd naar landen met lage belastingtarieven. Het doel van deze ontwijking is om de belastingdruk zoveel mogelijk te verlagen. Daarbij worden de grenzen van de wet opgezocht.”

Merken voordelig elders plaatsen

Twee weken geleden al publiceerde FNV uit het onderzoek naar Ahold. De supermarktreus zou een aantal merken en patenten hebben ondergebracht bij het Zwitserse Ahold Licensing Sarl. Het gaat vooral om merken die in de VS in gebruik zijn, maar ook om Europese merken, zoals Etos. Voor het gebruik daarvan moet betaald worden. Ook intern mogen bedrijven deze zogenoemde royalty’s rekenen. Het is mogelijk dat de Nederlandse Etoswinkels zo’n vergoeding betalen aan het in Zwitserland geregistreerde merk. Dat bedrag gaat in Nederland van de winst af, en komt er in Zwitserland bij. Aangezien het belastingtarief in Zwitserland lager is, kan zo’n constructie geld opleveren.

Ahold Delhaize stelt dat het rapport van SOMO ‘is gebaseerd op incomplete informatie en informatie die uit de context is gehaald’.

Bron: Algemeen Dagblad

2 Reacties op “AD | Jongleren met miljarden

  1. Joep Meloen

    Ik snap de ophef ook niet helemaal. Belastingverdragen zijn overeenkomsten tussen 2 landen en die worden niet afgesloten door Trustkantoren. Het zijn de dames en heren politici die onderling deze verdragen sluiten. Hoe meer belastingverdragen een land heeft hoe interessanter het land wordt voor een bedrijf om zich daar te vestigen.
    Maar nu begrijp ik dat FNV en sommige politici kwaad zijn dat er vervolgens bedrijven zijn die de wet tot op de letter toepassen ?
    De politici zouden ook de hand in eigen boezem kunnen steken en zeggen dat zij zelf degenen zijn die dit mogelijk hebben gemaakt. Maar nee, ineens is alles de schuld van de multi-nationals of bedrijven die gebruik maken van deze wetgeving. Nu zijn de bedrijven ineens immoreel !
    Oplossing ? Wil je niet dat bedrijven belasting ontwijken ? Zorg er dan voor dat je niet de voorwaarden schept waardoor dat mogelijk wordt. Voordat zulke wetgeving ontstaat is het namelijk niet mogelijk, daarna wel.

  2. Lionfish

    Niets mis mee; veel landen proberen hiermee belastinginkomsten aan te trekken die anders elders terecht zouden komen. Een beetje belasting is immers meer dan helemaal niets. Landen als Curacao leven hiervan, maar ook Nederland speelt ditzelfde spelletje.. Grote bedrijven profiteren hier uiteraard van,. FNV snapt er duidelijk weer eens helemaal niets van en speelt zoals zo vaak de kaart van de naieve verontwaardiging. Ze zou blij moeten zijn met alle banen die dit spelletje oplevert in de dienstverlenende industrie. Er zijn zat landen die het over willen nemen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *