FD | ‘Kaaimaneilanden geen belastingparadijs? Natuurlijk. En bier is geen alcohol’

Ulko Jonker

Intertrust directeur Dick Niezing vanochtend bij de ondervragingscommissie

‘U bent misschien wel de belangrijkste trustbestuurder in Nederland. In wat voor wereld leeft u als u zegt dat de Kaaimaneilanden geen belastingparadijs is?’, vraagt D66’er Jan Paternotte met nauwelijks ingehouden verontwaardiging.

Dick Niezing blijft rustig. De managing director van Intertrust Nederland ligt al een uur op de gril bij de ondervragingscommissie fiscale constructies van de Tweede Kamer. Hij is wel gewend dat hij op onbegrip stuit. Dus legt hij nog eens uit waarom hij vindt dat de Kaaimaneilanden — waar Intertrust een belangrijk deel van zijn activiteiten heeft — geen belastingparadijs zijn. Ook al meent de rest van Nederland, vertegenwoordigd door de Kamerleden tegenover hem, van wel.

‘Een belastingparadijs is een jurisdictie waar geen transparantie heerst. Waar belastingsysteem en belastingheffing verschillend worden toegepast voor ingezetenen en niet-ingezetenen. Waar geen uitwisseling van informatie plaatsvindt met andere belastingautoriteiten. En dat is in de Kaaimaneilanden niet. Dat is een strikt gereguleerde transparante jurisdictie, voor Amerikaanse investeringsfondsen.’

‘De absentie van belasting op inkomsten, winst en bezittingen is voor mij een belastingparadijs’

• Chris van Dam, CDA

Later in het verhoor pakt commissielid Chris van Dam (CDA) de draad weer op, want hij is duidelijk nog niet van zijn verbijstering bijgekomen. Uit de prospectus bij de beursgang van Intertrust in 2015 leest hij voor dat de Kaaimaneilanden aantrekkelijk zijn vanwege de ‘absentie van belasting op inkomsten, winst en bezittingen’.

‘Ik wil het heel goed begrijpen’, zegt Van Dam. ‘Want dat is voor mij de definitie van een belastingparadijs. Ik heb een zoon en toen hij nog geen 18 was zei ik vrijdagavond: geen alcohol hè, vanavond! En dan zei hij: nee, geen alcohol, alleen bier. In die sfeer praten we langs elkaar als we het hebben over een belastingparadijs.’

Spaarpotten geparkeerd

Niezing kan het alleen maar beamen. ‘We praten langs elkaar heen. Alle grote investeringenfondsen en multinationals gebruiken de Kaaimaneilanden om er hun spaarpot neer te zetten. Als het geld daar zou blijven, zou u gelijk hebben. Maar omdat die spaarpot uitgekeerd gaat worden aan de beleggers, zoals pensioenfondsen, en omdat de winst die ze daarmee genereren dán belast wordt, voorkomt het dubbele belasting.’

Ook de Oeso vindt de Kaaimaneilanden geen belastingparadijs. De beleggingsfondsen zitten in het neutrale Britse overzeese gebied omdat de deelnemers uit vele landen kunnen komen: institutionele beleggers uit Nederland, Amerikaanse verzekeraars en het pensioenfonds van de New Yorkse brandweer beleggen allemaal via dezelfde fondsen op de eilanden. ‘Beleggingsfondsen worden daar gestructureerd om de kosten te beperken en het is overduidelijk dat de uitkeringen van de fondsen ook gewoon belast zijn waar ze horen te worden belast.’

Kloof tussen techniek en perceptie

Uiteindelijk is de aanname of fictie dat er over het geld op de Kaaimaneilanden, waar Amerikaanse multinationals ook op grote schaal winsten ‘parkeren’, belasting wordt betaald. Maar het onbegrip en de verontwaardiging in de commissie maken duidelijk dat tussen die fiscaal-technische rechtvaardiging en de maatschappelijke perceptie een kloof gaapt die niet gemakkelijk wordt overbrugd.

Het maatschappelijk debat, erkent Niezing op aangeven van commissievoorzitter Henk Nijboer (PvdA), gaat over de norm die wordt aangelegd tussen het voorkomen van dubbele belasting en geen belasting betalen? ‘Die open norm moet worden ingevuld. Daar zou meer richting aan kunnen worden gegeven, voortvarend ondersteund door extra toezicht, zelfregulering en voorbeeldgedrag’, vindt hij. ‘Het is overduidelijk, er moet iets gebeuren’. Maar anderzijds moet de Kamer zich ook realiseren dat een open economie ‘bepaalde risico’s met zich meebrengt’.

Bron: Financieel Dagblad

Naschrift KKC

Het verhoor van Niezing is hier te bekijken.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *