Blog Arthur Donker | Thanks for the memories

Blog Arthur ‘je blijft lachen op deze klip’ Donker | Foto Persbureau Curacao

De lichten zijn uit, het is een grote, donker vlek midden in de stad, ooit de trots van Curaçao, een uniek hotel met een fantastisch uitzicht, waar je op de oude fortmuren kon staan en bijna de binnenkomende schepen kon aanraken. Het oude Intercontinental Hotel, bekend zowel bij de toeristen als bij de lokale bevolking, die elk weekend wel te vinden waren in de “Cave de Neptune” waar de gasten verwelkomt werden door een piraat met een échte houten been en een papagaai op zijn schouders. Waar de heren in pak en de dames in avondkleding gingen dansen op muziek van bekende Curaçaose bands en iedereen kon meezingen met bekende zangers zo als Boy Dap.
Daarna was het naar de casino tot de kleine uurtjes. Bekende artiesten zoals Julio Iglesias hebben daar opgetreden. Een klasse hotel op een pracht locatie, waar de V.I.P’s van de bekende juwelierszaak Spritzer & Fuhrman verbleven die met privé vliegtuigen kwamen om bij Charles Fuhrman persoonlijk hun exclusieve bling bling te komen halen.

Ik zie nog John Donnahue,in de casino naast Frankie Ruiz staan, die iedereen bij voornaam kenden en iedereen de hand kwam schudden.

Aan de de overkant had je Bud Sweet in het Hilton casino, ook al zo’n kleurrijk figuur.

Na 30 mei viel Curaçao in een diepe put en was ons toerisme met 15 jaar achteruit gezet door de “sociale revolutie” en zijn er heel veel mensen, waaronder vele ondernemers vertrokken om hun toekomst elders te verzekeren.
Alle hotels op Curaçao stonden leeg en op het punt failliet te gaan en heeft de overheid de meeste hotels overgenomen om de arbeidsplaatsen te behouden maar zoals altijd, de overheid kan en moet nooit in de private sector gaan want het werkt niet.

Toen stonden de hotels voor een habbekrats te koop en werd het Hilton verkocht aan Jimmy Cozo, die daarna, nadat hij het hotel had leeggezogen, Coral Cliff kocht waar hij hetzelfde deed om daarna met de noorderzon te vertrekken met achterlating van een berg schulden.

Plaza Hotel, zoals het daarna heette, stond ook te koop en moest men beslissen om of het aan Princess Cruises te verkopen die Curaçao als thuishaven wilden gebruiken en hun passagiers daar wilden huisvesten totdat ze de volgende dag weer konden vertrekken.

De beslissing viel toen om het aan v/d Valk groep te verkopen. In het begin was er een heleboel tegenwerking omdat men dacht dat ze allemaal ‘rugzaktoeristen” hier naar toe zouden halen.

Men zag het niet zo zitten en Marc van der Valk voerde hele veldslagen met de KLM, om de tarieven te verlagen totdat hij over ging om zijn gasten met Sobel Air hier naar toe te halen, wat de KLM hem niet in dank heeft afgenomen.
Het bleek een groot succes te zijn en iedereen wilde bij van de Valk naar de Happy Hour en vooral te gaan eten want daar was het,net als in Nederland, gezellig goedkoop en kreeg je ook net als thuis, een kers op je appelmoes.

De tent liep als een trein, de winkeliers in de stad waren reuze blij omdat de “Makambas” betaalden met dure Euro’s en keken niet zo op een gulden meer of minder en spendeerden goed.

Het probleem van Plaza hotel was dat ze geen strand hadden en ze iedereen naar Seaquarium beach moesten pendelen wat de taxibond hun niet in dank af nam. Dat hebben ze ook opgelost door de taxibond een bus cadeau te doen zodat zij hun gasten naar Seaquarium konden brengen.

De toenmalige gedeputeerde van toerisme, de heer Ruben Page, dacht een oplossing te hebben en beloofde van der Valk een strand midden in de stad, wat natuurlijk nooit kon. Gevolg was dat na een heleboel druk uit de gemeenschap en een rechtszaak wat van der Valk won, de partijen tot een deal kwamen om de claim te laten vallen in ruil voor een stuk terrein waar hij Kontiki beach neer zette.

Toen begon het verval van Plaza Hotel die van de ene hand in de andere ging totdat men op het laatst niet eens meer wist wie de echte eigenaar was en tot vandaag de rechtmatige eigenaars nog steeds aan het vechten zijn om het hotel in handen te krijgen.

Er werd amper onderhoud meer gepleegd de schulden stapelden zich op en vanavond is de koningin gaan slapen want alles is donker en ziet er verlaten uit. .

Ik hoop dat ze gauw een andere operator zullen vinden want het is en blijft een van de mooiste locaties van Curaçao.

Ik blijf lachen op deze klip want als ik twee maanden mijn stroomrekening niet betaal sluit Aqualectra mij onherroepelijk af en deze mensen hebben tonnen schuld die Aqualectra zal afschrijven als oninbaar en wij in de toekomst de prijsstijging zullen moeten gaan betalen om dat verlies te dekken

Arthur Donker

5 Reacties op “Blog Arthur Donker | Thanks for the memories

  1. Dat casinos sluiten vind ik niet erg.
    Ben je ooit een casino ingelopen ?
    Het zijn net zombies al die mensen , localen en toeristen die hun geld on nonsense spenderen.
    Heb je ooit de film zombie holocaust geziem ?
    Wel daar lijkt het op.

  2. Ik zie nog ?…….in de casino naast Frankie Ruiz staan, die iedereen bij voornaam kenden en iedereen de hand kwam schudden.

    Hombre Frankie Ruiz mijn idool samen met Hector Lavoe y Edie Santiago.

    Pa que gocen en el cielo.
    Y positivoooooo , ok.

    Sin salsa no hay paraiso.
    Mooie tijden.

  3. Dat is goed nieuws.. teveel gezinnen op curacao zitten in de problemen omdat pa en ma hun zakcentjes vergokken in het casino

  4. Inderdaad een toplocatie, maar wat ze op de oude fortmuren hebben neergezet past niet in het geheel van prachtige oude gebouwen.
    Overal zie je betonrot, als je dit wilt renoveren ben je een vermogen kwijt en zit je nog steeds met een foeilelijk gebouw op inderdaad een toplocatie.
    Slopen dus en iets nieuws neerzetten in de stijl die past bij de oude muren en omringende gebouwen.
    En of er dan 3 casino’s komen maakt niet uit, er moet tenslotte geld in het laatje komen, maar als de buiten kant maar past in het oude stads beeld.

  5. Inderdaad, een lokatie met heel veel potentie.

    Heel centraal, prachtig uitzicht en met de horeca in de aanpalende boogjes een top lokatie.

    Hopelijk komt er snel een oplossing, er zal behoorlijk in geinvesteerd moeten worden, want een leegstaand hotel op die lokatie is een smet op de binnenstad.

    Overigens raken we in rap tempo onze casinos kwijt. Eerst die in Kura Hulanda, toen die in Sunset Waters, daarna die in Marriott, vervolgens die in Howard Johnson en nu die in Plaza. En ik hoor dat Holiday Beach de volgende is die dicht gaat.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *